全新的太陽週期真的來了,美國科學家給出肯定答案,這意味著什麼

天空之城 2020/09/22 檢舉 我要評論

大約在2000年前,我國古人第一次看見了太陽黑子,意識到太陽不是絕對亮的。

直到1818年,在擺脫了宗教絕對束縛之後,西方人也終於承認了太陽黑子的存在,並且開始系統地進行研究,並且思考這到底是什麼。

現在我們知道,和耀斑等現象一樣,太陽黑子也是太陽活動的一種。而太陽活動則是一種非常複雜的現象,它遵循著11年的週期,會有著強弱的波動起伏。從18世紀中葉到現在,我們的太陽已經經歷了24個這樣的週期。而在近些年,在結束了第24週期之後,我們的太陽似乎一直比較平靜,並沒有給地球帶來太多干擾。

這樣的沉默終究是暫時的,新的太陽活動週期最終還是如約而至。根據美國宇航局(NASA)和美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)的專家們組成的科學團隊,他們在最近終於確認:我們現在已經進入了太陽活動第25週期,這個週期的開始時間是2019年12月。

當然,普通人是注意不到這個變化的,甚至像這樣的專家團隊也是在大半年後才「後知後覺」。這是因為我們需要對太陽進行持續的觀測,等到一個週期徹底結束之後,才能確定新的開始。然而一個週期的結束時太陽又不會跟我們打招呼,只能靠科學家觀測,這就需要延長一段觀測時間來確定臨界點,因此即使一個週期結束了,科學家也無法馬上得到結論。

(圖片說明:左圖拍攝於2014年4月,當時太陽處於第24週期極大值;右圖拍攝於2019年12月,是第24週期和25週期之間臨界的極小期)

在對比了8個月內太陽活動的資料後,科學家們才最終確定了太陽的「沉默」。實際上,今年5月份的時候NOAA就推測新的週期會出現在2020年4±6個月左右,這一次確認的時間也符合當初的推測。只有借助專業設備,才能在太陽的高緯度地區看到少量的太陽黑子。

世界資料中心太陽黑子指數和長期太陽觀測項目的負責人Frédéric Clette介紹說:「這一點微小的黑子正是一個新週期開始和上升的標誌,因此我們對其進行了詳細的記錄研究,它們都是未來太陽巨型火焰的不明顯徵兆。如果想要確定兩個週期之間的臨界點,我們就要在數個月的時間內對它們的總體趨勢進行跟蹤。」

儘管我們能夠清楚地看到太陽活動,也把握了太陽11年的活動週期,但是這個週期的深層機制卻依然是個謎。如果我們把視野放在全宇宙,會發現其他的恒星也普遍有著類似的規律,只不過週期各不相同。它們的週期也都非常嚴格,科學家甚至誇張地比喻說:你可以拿著手錶來給它們的週期來對它們的明暗變化進行計時。

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