如果存在金星生命,會是什麼模樣?科學家:或像三體人一樣,需脫水浸水才能生存

天空之城 2020/09/20 檢舉 我要評論

還記得三體人麼?亂紀元總是不期而至,於是人們便敲鑼打鼓,焦急地奔相走告:脫水了,脫水了!然後便迅速脫水乾燥,變成一張「二維皮」,卷起來存進倉庫裡,等待下一次恒紀元的到來,浸水複生。如果在倉庫裡保管不好,被什麼蟲蛀了就完蛋了,醒來的時候就會發現,咦,身上什麼零件沒有了呢?

這是科幻裡面的腦洞,不過上周金星發現磷化氫氣體後,一石激起千層浪,因為從現在掌握的情況來看,這種氣體的唯一來源,似乎應該是金星大氣層中的某種生物,因為我們目前所知的金星上的其它任何化學過程,似乎都不足以產生如此多的磷化氫

那麼,如果金星真的有外星生命,它們會是什麼模樣,又是怎樣生存的呢?發現金星大氣層中存在磷化氫氣體的科學家團隊領頭人,麻省理工學院行星科學家薩拉·西格(Sara Seager)對此進行了暢想,一些想法竟然和三體人的脫水不謀而合,讓我們看看究竟是怎麼回事。

實際在此之前,西格就一直致力於搜索外星生命,今年夏天她還和其他科學家一起發表了一篇論文,推測金星上的微生物可能生活在雲層中,隨著降雨落到低空,在溫度較高的環境中脫水乾燥,然後又飄上高空,周而復始,就這樣已經繁盛數百萬年了。

但西格也承認,他們這次發表的論文,並不是說在金星上發現了外星生命存在的跡象,而是發現在金星上可能存在某種我們未知的化學反應,但這似乎不太可能;另一種可能是存在某種生命形式,這似乎更不可能。雖然卡爾·薩根(Carl Sagan)首先提出金星雲層中可能存在生命,但確實太匪夷所思,似乎從沒有證據可以證明。

西格認為,不管是在金星表面還是在大氣層,生命如果存在的話,它們必須依靠某種液體,而金星上存在的這種液體只有硫酸,所以如果金星存在生命,很可能和地球上的會完全不同,我們現在根本無法理解。但如果這種不同的生命形式真的存在,那就說明生命幾乎可以起源於任何地方,也就意味著我們的銀河系可能到處都充滿生命。

對於金星生命的生活方式,西格認為它們可能生活在大氣層的液滴,也就是飛沫裡,飛沫碰撞、融合,生命就在裡面繁殖、代謝,在數月到一年的時間裡,飛沫變得越來越大,就會像雨滴一樣,慢慢沉降到下層大氣中。由於下層大氣溫度更高,這些液滴會慢慢蒸發,只剩下乾燥,類似孢子的生命形式,停止降落並懸浮在大氣層下方的霾層裡。這是金星上一個非常穩定且壽命很長的雲層,乾燥的孢子可以在裡面停留數天、數周甚至數月,然後再上升到高層溫暖適合生命生長的區域,吸收液體,補充水分,重新開始新的生命週期。

看看,這不就是一個典型的恒紀元亂紀元迴圈嗎?生命在金星溫暖的大氣高層正常生活,在萬有引力作用下,隨著液滴降到環境惡劣的低層,不得不脫水蟄伏,變得更輕,又隨風而上重新回到宜居區域,注入水分,正常生活,開始新一輪的迴圈。

當然,這些想法其實還是太過科幻了,所以西格建議應該派遣探測器對金星進行考察,看看那裡究竟有沒有生命存在,究竟是什麼原因導致了磷化氫氣體的產生。這是一個非常重要的問題,因為一旦找到外星生命,哪怕是微生物,我們就可以證明,宇宙中應該到處都是生命,我們也不再是孤獨的存在。

用戶評論
搶先看最新趣聞請贊下麵專頁