第二個地球:行星格利澤581g,為何科學家認定它存在生命?

薛定諤的貓 2021/04/03 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

超級地球的說法可能大家都聽膩了,但每一次新發現,都會震動整個天文界,畢竟如果宇宙中存在大量的跟地球環境相似的星球,那它們就有可能像地球一樣演化出生命,所以,人們都把尋找超級地球當做一條尋找外星人的途徑。

在距離地球20.4光年之外,有一顆名叫格利澤581的紅矮星,它的質量是太陽的三分之一。

超級地球

2007年4月,天文學家在格利澤581附近同時發現了兩個超級地球,其中一個就位於宜居帶內,這顆星球獲得的熱量雖然只有地球的30%,但由於它的質量和體積比較大,有可能擁有大氣,而且可能存在溫室效應,表面可能還存在較大面積的海洋。

格利澤581g

到2010年,夏威夷凱克天文臺通過11年的觀測,將格利澤581g這顆系外行星的發現公諸於世。

它是格利澤581行星系中發現的第六顆行星,距離地球20.5光年遠,直徑約為地球的1.2-1.4倍,質量約是地球的3.1-4.3倍,與主恒星的距離平均不到1000萬公里,不過主恒星格利澤581是一顆紅矮星,發出的光並沒有那麼強,所以這個行星的宜居帶也靠近主恒星。

因為處於宜居帶的外側,格利澤581g的表面溫度較低,平均溫度在-31℃到-12℃之間,它的重力也比較大,能夠吸引的大氣更多,所以這顆星球上可能有一定程度的溫室效應。

它的公轉週期是37個地球日,由於它已經被主恒星潮汐鎖定,所以自轉週期和公轉週期相等,在格利澤581g上沒有日夜的變化,生活在向陽的一面,是永遠的「日不落」,溫度在幾十攝氏度左右。

另一面則是永遠的黑夜,太陽永遠不會升起,溫度在零下一二百攝氏度,所以說,這個星球上,要真的有生命,大概只能生活在晨昏線附近。

天文學家分析認為這個星球上有大氣層和液態水,表面有些地區是適合生命生存的。

格利澤581g的發現者史蒂芬·沃特更是肯定地認為,格利澤581g上存在生命的機會是100%。但他也表示,存在外星生命也並不代表就會有智慧文明,但即使是發現一個單細胞生物或霉菌的存在,也足以撼動地球生命的唯一性。

由於科學家只是在觀測少量的恒星後就發現了格利澤581g的存在,因此可以確定這樣的行星在宇宙中會比以前所認為的還要普遍,在發現格利澤581g後,發現宜居行星的幾率上升到10%-20%,這意味著銀河系1000~4000億顆恒星中,可能有數十億顆宜居行星。

開普勒太空望遠鏡

幫助我們發現超級地球,其中有 開普勒太空望遠鏡的一份功勞。

2009年,開普勒太空望遠鏡發射升空,它的目的很直接,就是專門為了尋找能夠支持生命體存在的類地行星而設計的。

這是 世界首個用於探測太陽系外類地行星的飛行器。

每當恒星系統中的行星運行到開普勒和恒星之間時,由於行星的遮擋,開普勒的光度計感測器收到的恒星亮度會變弱,地面科學家就是根據恒星亮度這種週期性的微弱變化來推算出行星的大小和軌道週期等資料的,這種方法也叫做「淩日法」。

2012年,開普勒就利用淩日法,發現了第一個在類太陽恒星的宜居帶軌道上運行的行星開普勒-22b,它位於天鵝座星座中,距離地球638光年,它的一年相當於地球的290天,大小約是地球的2.4倍,可能具有富含揮發物質的液態或氣態外殼。

它的母恒星和我們的太陽非常相似,大約有40億年的歷史,表面溫度是5245℃,所以開普勒-22b的表面溫度是21℃,非常適合生命生存。雖然科學家們還不能確定它的組成是岩石還是氣體,但NASA認為它的表面應該存在液態水,也不排除會有外星生命的存在。

截止到 2017 年 8 月,綜合NASA 提供的資料,天文學家已經發現了將近 5000 顆系外行星候選者,超過 3200 顆已被確認。

其中的 80%以上都是由開普勒空間望遠鏡所發現的,而被確認位於宜居帶的行星有 53 顆。發現的速度和質量越來越高,以至於現在再宣佈發現系外行星都不是什麼新聞了。

2018年,NASA宣佈,開普勒太空望遠鏡正式「退休」,它在太空中工作了9年多,一共發現了2662顆系外行星,其中許多都可能孕育生命,它用一生告訴我們:地球可能並不孤單。

但這些超級地球更具體的物理狀況,我們就不得而知了,畢竟動輒就在幾十光年開外,要想真的找到生命的跡象,只能依靠科學的不斷探索。

 

解讀科學知識,探索科學趣聞,感受科學魅力,我是天空之城,喜歡我的文章,歡迎来到【哇!真的第一次見哎】點贊分享,大家下次見!

 
用戶評論
搶先看最新趣聞請贊下麵專頁
你可能會喜歡