銀河系錯過了最佳的生命視窗,60億年前,生命比現在更容易生存

天空之城 2021/03/10 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城

 

直到今天,地球仍然是人類已知的唯一孕育了生命的天體。看起來,我們是得天獨厚的幸運兒,地球也是萬里挑一的行星。然而,最近的一項研究表明:對於我們的地球來說,在孕育生命方面既沒有占天時也沒有得地利。銀河系孕育生命的最完美時期,已經在60億年前過去了……

也就是說,他們認為,地球能夠孕育生命,不是天時,不是地利,全憑運氣。如果不是運氣足夠好,隨便一次宇宙級別的爆發事件,就足以讓我們灰飛煙滅。

在宇宙中,足夠導致生命滅絕的爆發事件有很多,比如伽馬射線暴,或者是超新星爆發。這些宇宙事件發生的同時,會有強大的電磁輻射,穿越茫茫宇宙,將巨大的破壞力帶到各個角落。即使是太陽輻射強一些,承受的時間如果過長,都有可能導致一個人罹患皮膚癌,更不用說這些恐怖的宇宙輻射了,帶來一次生物大滅絕都是家常便飯。

在地球的歷史上,類似的事件已經發生過了。比如3.59億年前的晚泥盆紀大滅絕事件,地球上的海洋生物遭受了滅頂之災,其罪魁禍首就是一顆超新星。最近一次超新星導致的滅絕事件發生在大約260萬年前,雖然沒有像歷史上前五次生物大滅絕那麼恐怖,但仍然給地球生物帶來了重創。

相比之下,伽馬射線暴出現的頻率要更低一些。但這並不是什麼好消息,因為它一旦對準了地球,其造成的傷害將遠超過超新星的威力。這兩種輻射還有一個共同點非常值得注意,那就是都與恒星的死亡有關。

當大品質恒星死亡時,其內核會坍縮成為中子星或者是黑洞,它們就是生產伽馬射線暴的機器。比如在中子星碰撞時,就會產生伽馬射線暴。直到今天,科學家們也沒有在銀河系內觀測到伽馬射線暴,而是從至少幾百萬光年以外的銀河外星系中曾經觀測過。穿越了如此遙遠的距離,它們仍然具有致命的殺傷力,的確非常可怕,這也是宇宙中最恐怖的電磁事件之一。

對於像太陽這樣甚至更小的恒星來說,它們死亡後會變成白矮星。雖然這種天體比中子星或者黑洞要安穩得多,但同樣會讓人見識到它的威力。如果它的旁邊有一顆紅巨星,那麼它就會吞噬掉後者拋射的物質,在到達錢德拉塞卡極限的時候,就會發生超新星爆發,釋放出強大的輻射。

正是因為這兩種宇宙極端事件的恐怖破壞力,使得浩瀚的銀河系中有大量的區域註定無法或者很難給生命提供穩定發展的空間。而我們的地球,其實並不在最完美的位置上。

義大利因蘇布裡亞大學和國家天體物理研究所(INAF)的天文學家Giancarlo Ghirlanda介紹道:「在孕育大品質恒星的恒星形成區,超新星爆發更加常見。另一方面,那些沒有大量重元素包裹的恒星形成區則是伽馬射線暴的最愛。在這裡,由貧金屬氣體形成的大品質恒星在它們的生命中,通過恒星風失去的物質相對少一點。因此,這些恒星能夠保持自己的高速自轉,這對於未來形成的黑洞能夠射出強大的噴流是一個必要條件。」

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