【最新研究】科學家認為他們已經檢測到來自外星世界的無線電輻射

天空之城 2020/12/22 檢舉 我要評論

類似的發現可能會告訴科學家有關係外行星周圍磁場的資訊。科學家們可能首次檢測到繞著恒星運行的行星發出的無線電輻射。這項新研究背後的天文學家在荷蘭用射電望遠鏡研究了三顆不同的已知系系外行星的恒星。

研究人員將他們所看到的東西與木星的觀測結果進行了比較,木星的觀測結果被稀釋了,就像從數十光年遠的恒星系統中看到的一樣。有一個恒星系統引人注目:TauBoötes,其中至少包含一顆系外行星。研究人員希望,如果這種檢測持續下去,它將為更好地瞭解系外行星的磁場以及因此系外行星本身打開大門。

藝術家對系外行星TauBoötesb的描繪顯示了一個磁場,這可能導致科學家相信他們已經探測到了無線電發射。 (圖片來源:傑克·馬登/康奈爾​大學)

康奈爾大學的天文學家,這項新研究的主要作者傑克·特納(Jake Turner)表示: 「我們提出了在無線電領域檢測系外行星的第一個提示。我們為行星本身的發射辯護。

從無線電信號的強度和極化以及行星的磁場來看,它與理論預測是相容的。」但是,特納和他的同事們還不能肯定他們檢測到的信號確實來自這個被稱為TauBoötesb的信號。研究人員呼籲對該系統進行進一步的觀測,該系統距離Boötes星座距離地球約51光年。

新的研究實際上是從木星開始的; 研究人員此前曾研究過行星的無線電輻射,然後對這些測量值進行了調整,以反映他們預期與主恒星的距離以及與地球的距離對觀測系外行星的影響。

然後,科學家們參考了荷蘭低頻陣列(LOFAR)在2016年和2017年所做的觀察。除了TauBoötesb發出的潛在信號外,研究人員還報告說,他們可能已經從Upsilon Andromedae恒星或其行星接收到一個信號,但這種探測甚至比TauBoötesb的探測還暗。

研究人員對探測來自行星的無線電輻射很感興趣,因為此類資訊可能有助於科學家解讀同一世界磁場中正在發生的事情。這些磁場反過來影響行星表面的狀況-例如,地球磁場保護著使我們得以生存的世界的大氣層。

這樣的磁場還可以告訴科學家世界的其他性質,例如其結構和歷史。但是到目前為止,儘管事實上我們太陽系中幾乎每一個行星在其歷史的某個時刻都有一個行星,但是科學家們很難直接研究這些磁場。因此,有興趣使用無線電發射作為中間產物。

特納說:「我們從自己的木星中獲悉了這種探測的模樣。我們去尋找它,然後找到了。這僅僅是故事的開始,而不是故事的結局,因為無線電輻射仍然可能來自恒星或其他來源,而不是地球。

仍然存在一些不確定性,即檢測到的無線電信號來自地球。對後續觀測的需求至關重要。

該論文將由《天文學與天體物理學》雜誌發表。

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