神秘無線電波再次出現!每隔156天抵達地球,與外星文明有關?

天空之城 2020/09/06 檢舉 我要評論

2007年,天文學家通過回顧太空調查資料首次發現了一種神秘的、來自銀河系外的天文現象——快速射電暴(Fast Radio Bursts,FRB),這被一些人視為地外生命向地球傳達的信號。FRB是非常短的無線電脈衝,持續僅幾毫秒,卻能釋放大量能量,相當於太陽一天內釋放的能量之和。最近,全球多支科研團隊再次接收到了編號為121102的FRB,並確定了其靜默週期,為FRB可能的起源提供了新思路。

迄今為止,科學家已經發現了100多個FRB,但只有少數重複出現。FRB 121102便是已知僅有的定期重複的兩個FRB之一。在大多數情況下,FRB爆發一次後便陷入「靜默期」,使得研究人員無法進行有效的預測並追蹤。FRB如何發生、在哪裡發生等問題一直困惑著天文學家。

FRB 121102是第一個定位在距離地球30億光年的矮星系中的恒星形成區域的快速射電暴,自2012年被發現以來多次重複爆發,是迄今發現的最活躍的快速射電暴。由於每隔一定時間就傳遞到地球,天文學家可以監視其活動並追蹤其源星系。曼徹斯特大學天文學家Kaustubh Rajwade和他的團隊發現,在大約67天的時間裡,FRB 121102始終保持活躍狀態,然後沉默90天后信號源再次釋放能量,最終確定其重複週期為157天。

德國馬普射電天文研究所Cruces研究團隊在2017年9月至2020年6月期間,使用Effelsberg 100-m射電望遠鏡檢測到FRB12102的36次爆發。結合Rajwade的研究資料,研究小組預測FRB12102爆發週期為161天。

而中國國家天文臺使用五百米口徑球形射電望遠鏡(FAST)在中國西南部進行了監測,並於2020年3月至2020年8月之間多次發現了FRB 121102的位置。研究小組將Rajwade團隊和Cruces 團隊收集的資料與FAST在2019年和2020年新發現的資料相結合,最終獲得了約156.1天的爆發週期。預計FRB 121102的活動階段將於2020年8月31日至9月9日結束。如果超出這些日期後繼續活動,則可能表明該週期錯誤或已經以某種方式進一步發生了演化。

到目前為止,人類對FRB的起源知之甚少,主要理論認為FRB是由一種被稱為磁星的中子星發出的。據報導,迄今為止發現的大多數FRB信號都顯示出來自太空深處"強大的天體物體"的跡象。這可能意味著一顆大恒星即將消逝的「餘燼」,或靠近黑洞的中心,又或是人類從未發現過的東西。

進一步觀察FRB有助於我們更好地瞭解銀河系之外的世界,如果確實發現其他一些生命形式是這些FRB的真實起源,那將是一個改變世界的發現。無論FRB起源如何,它都有可能成為一種幫助我們瞭解宇宙中物質結構的新工具。

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