【史前紀元】1000萬年前的腔棘魚多可怕?能盜取其他生物DNA,多種生物遭殃

天空之城 2021/02/27 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城

 

提到腔棘魚,作為一種最古老的魚類之一,一直到今天為止,都有很多研究者認為,腔棘魚是人類的祖先,簡單來說,就是最早爬上陸地,進化成兩棲動物的原始魚類,是腔棘魚而不是肺魚。

當然,從誕生時間和形態上來看,腔棘魚和肺魚還是有著很多共同點的,作為一種古老的魚類,腔棘魚曾經一度被認為在6000多萬年之前滅絕了,而在上個世紀,卻意外發現了它們的存在。一開始,研究者認為腔棘魚一直都沒有進化,一直到通過研究才發現,它們竟然是海洋中的基因大盜。

「重現」地球的腔棘魚

提到腔棘魚的演化史,最早可以追溯到4億年之前,不過,因為在6000萬年之後,就沒有相關化石出土了(腔棘魚化石主要集中在二疊紀到白堊紀晚期),這就讓很多研究者認為,它們早在第五次生物大滅絕後不久,就消失于海洋之中了。

一直到1938年,在南非的一艘漁船,無意中打撈上來一條外形非常奇特的魚,沒有人知道它是什麼,對於這條擁有著鎧甲一樣的魚類,長度達到2米的魚類,很多人都認為它可能是某個「海怪」。

值得一提的是,這條怪魚的魚鰭,竟然好像是動物的四肢一樣。你以為這就揭開了腔棘魚還活著的謎團?答案當然不是,當時發現它的漁民並沒有聯繫當地的生物學家,而是將它丟棄在了海灘上。

幸運的是,一位英國科學家路過碼頭,看到了這條怪魚,聯繫了當地的生物學家,人們才得知,這種怪魚竟然是地球上最早的魚類之一,而且一度被認為已經滅絕數千萬年了。

伴隨著腔棘魚重回到人類的世界之中,對於腔棘魚的研究也越發深入,一開始,研究者們認為腔棘魚保持著古老的形態,應該是在過去的數千萬年時間裡,都沒有得到進化,但是,前段時間的一個研究卻發現,它們的身上,早已經發生了「隱形」的變化。

海洋裡的DNA大盜!

來自加拿大多倫多大學的科學家團隊,過去多年來一直研究者腔棘魚,他們也認為,腔棘魚和人類的起源有關,意味著在腔棘魚的體內,或許保留著人類的進化密碼。

伴隨著研究的深入,科學家們驚訝地發現,腔棘魚竟然是一個多基因的攜帶體,它可以說是海洋中的基因大盜,研究發現,大約1000萬年前,腔棘魚的體內多了62個不同的基因,這些基因是它從不同的物種身上獲取的。

雖然尚不清楚腔棘魚到底是如何從其它物種的身上盜取基因的,但是,科學家們卻給出了猜測中的答案:這些出現在腔棘魚體內的基因,有點類似於病毒,它們參與腔棘魚體內的細胞複製,就好像是寄生一樣,偶爾,它們對於腔棘魚的演化有利,當然,也有的時候會威脅到期腔棘魚。

這種變化在過去的千萬年時間裡一直延續,但是幸運的是,腔棘魚卻一直存活在地球的海洋之中,並沒有因此而絕跡。

研究者認為,這個發現意味著,在人類演化的過程中,可能也有很多類似的基因調控存在,這些細微的變化,雖然看起來並不是特別的明顯,但是卻參與到了至關重要的演化,決定著物種未來的走向。

研究者希望,可以在腔棘魚滅絕之前搞清楚它身上的謎團,以及它和人類之間的關係,不過,從目前的情況來看,是需要爭分奪秒的,因為自從被人類發現後,這種古老的魚類,前景並不明朗。

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