存在生命的超級地球,110 光年外的K2-18b行星,大氣層發現水蒸氣

薛定諤的貓 2021/08/30 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

你是否好奇,地球之外的生命長啥樣?根據美國《sciencealert》的報導,這個問題的答案,或許就在距離我們110光年之外的行星——K2-18b身上。

K2-18b:可能存在生命的超級地球

如果大家看過《星際穿越》,或許會對其中有一顆全部海洋的星球「米勒行星」有印象,這顆星球曾被認為是最有可能適合人類移民的星球,只不過,它的上面到處都是一望無際的海水。

不過,我們都知道,如果一個星球上存在著豐富的液態水,那麼,這就讓這顆星球滿足了生命存在的一個必要條件,那麼,行星K2-18b,存在生命的可能性有多大?

這顆被稱作超級地球的行星K2-18b,它是天文學家在2015年發現的,一顆圍繞著紅矮星運行的星球,它的質量大約為地球的8倍,大小約為地球的2倍。

當然,這些都不是重點,通過多年來的觀測,真正令科學家們倍感欣喜的是,K2-18b行星不僅擁有濃厚的大氣層,同時,它的大氣層中,還具有水蒸氣。此外,通過分析,K2-18b行星的表面溫度,也是非常宜居的。

這樣一來,也就滿足了其它的生命星球條件:可以阻隔太空輻射的大氣層、豐富的液態水以及適宜的溫度,因為研究者認為,氧氣對於生命來說,並不是一個必要的條件,可能地球上的生命是呼吸氧氣的,但是其它星球上的生命並非如此,因此,可以說,K2-18b行星完全就是一顆潛在的生命星球。

K2-18b行星究竟長啥樣?

行星K2-18b,它圍繞著一顆很小的紅矮星運行,只不過,它是非常幸運的,因為一般來說,紅矮星都是非常容易釋放超強耀斑的,但是,行星K2-18b圍繞運行的紅矮星,卻要顯得「溫和」許多,它並不會頻繁釋放出超強的耀斑,這也讓行星K2-18b上更有機會誕生生命。

研究者表示,目前來看,行星K2-18b的大氣結構,主要是由氫氣和氦氣為主,它的表面溫度在零下73攝氏度到零上66攝氏度之間,當然,這也是分別取了最高值和最低值而言,相對來說,和地球的溫度情況,相差並不是很大。

和上文中我們提到過的「米勒星球」一樣,研究者認為,行星K2-18b的表面,也是覆蓋了豐富的液態水,這讓它成為了一顆氣候宜居的「海洋星球」,因此,在行星K2-18b的海洋世界之中,極有可能會存在著而一些和地球海洋生物差不多的生命形式。

如何確認行星K2-18b上存在生命?

當然,想要確認行星K2-18b存在生命並不容易,雖然目前來看,它的情況是非常樂觀的,但是,仍然需要進一步的觀測才可以,比方說,如果有一天,科學家們可以在行星K2-18b的大氣層中,探測到和生命有關的化合物,比方說氯甲烷、二甲基硫化物,甚至是發現了臭氧、氧氣等的存在,這些都可以作為佐證。

簡單來說,就是我們需要在行星K2-18b上發現「生命符號」才可以,只有找到那些生命存在的痕跡,我們才可以確認,這顆距離地球110光年之外的星球上,是真的存在生命。

只不過,根據地球生命的演化過程來看,海洋生命的演化,是具有局限性的,所以,即使行星K2-18b上存在生命,誕生智慧生物的可能性也並不大,因此,人類在觀察行星K2-18b到的同時,被行星K2-18b上面的文明觀察的可能性,也是幾乎為零的。

除了行星K2-18b之外,在它圍繞運行的紅矮星周圍,研究者發現,似乎還存在著其它的行星,目前處於候選階段的,是被認為質量大約是地球6倍左右的,距離恒星更近的,公轉週期約為9天的行星K2-18c,只不過,它目前還沒有被100%證實,也有可能是不存在的,當然,即使存在了,行星K2-18c也不可能存在生命。

除了行星K2-18b,科學家們也鎖定了其它幾顆類似的系外行星,這些行星和行星K2-18b一樣,也都是在大氣層中檢測到水蒸氣的存在,它們是距離地球150光年的HD 209458 b、距離約900光年的WASP-12b,以及距離約1500光年之外的WASP-17b等等。

只不過,從綜合條件來看,都不如行星K2-18b靠譜。目前,NASA也計畫在發射詹姆斯·韋伯太空望遠鏡之後,於2028年的時候,再發射一個更厲害的太空望遠鏡——ARIEL,從而幫助我更好地去瞭解行星K2-18b。

畢竟,它實在是太遠了,我們是根本就無法親自抵達上面進行考察的,在人類有能力之前,只能借助太空望遠鏡,幫助我們獲取更多的答案了。

 

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