數百萬隻野貓「統治」澳大利亞,民眾憂未來會進化成老虎嗎?科學家給出答案

十三先生 2020/05/23 檢舉 我要評論

澳洲是一片神奇又封閉的土地,長期以來,這裡與世隔絕的環境形成了這裡獨特而古老的生態系統。但隨著全球化的發展,越來越多的入侵物種開始進入澳大利亞,對澳洲的生態帶來嚴重破壞,比如曾經肆虐的澳洲野兔,再比如今天我們要跟大家說的澳洲野貓。

野貓進入澳洲的歷史跟野兔類似,都是在兩個世紀前,歐洲殖民者作為寵物帶入澳洲的。家養的貓咪來到澳大利亞這片陌生的土地後,開始迅速適應環境,澳大利亞豐富的爬行動物成為了貓的美食,這導致野貓的數量開始在澳大利亞迅速增長,規模至少有數百萬隻。現如今,野貓在澳洲生物鏈中已經處於頂尖地位,這並不誇張,因為澳洲自古以來就沒有多少大型的掠食動物。

澳洲學者曾對野貓進行過研究,發現澳洲野貓一年至少要吃225只爬行動物,澳洲250種小型爬行動物都是野貓的食譜。由於遭到野貓的捕食,這些爬行動物中的11種已經陷入了滅絕的邊緣。不僅如此,野貓還會捕食鳥類,每年有超過3億隻鳥死於野貓之手。

從上世紀80年代開始,澳洲有關部門就開始注意到類似的問題,對野貓進行有計劃的捕殺和絕育,但收效甚微。

有澳洲網友提出了一個讓人細思極恐的問題,如果野貓在澳大利亞繼續氾濫,未來的某一天,野貓有沒有可能進化成體型更大的貓科動物,比如老虎?有學者認為,這種情況是完全有可能的,但至少需要幾十萬年的時間。

在生物進化的規律中,有一個著名的島嶼法則。生物學家福斯特認為,如果將一種小型的哺乳動物放在與世隔絕的島嶼上,只要食物充足環境適宜,這種小型哺乳動物就會越長越大,只要環境不發生突變,小型哺乳動物及會進化成更大型的哺乳動物。

澳洲野貓也是如此,家貓原本是十分溫順的,但在澳大利亞野外通過捕食逐漸恢復了野性,在澳大利亞生物鏈適應野貓的存在後,野貓的體型無疑會進化得越來越大,最終成為一種大型的貓科動物。

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