41億年前,一塊石頭從地球飛到月球,如今人類又把它撿回來了

天空之城 2020/09/17 檢舉

月球是我們人類唯一踏足過的除地球以外的星球,迄今為止,共計有12個地球人在月球上成功登陸。很明顯,我們地球人好不容易才來一趟月球,肯定是不能空手而歸的,然而眾所周知的是,月球上一片荒蕪,似乎沒有什麼特別之物,所以這些地球人在返回地球的時候,只能帶回一些月球上的石頭和土壤樣本用來做研究工作。

1971年1月31,阿波羅14號(Apollo 14)順利發射升空,並于同年2月9日在月球上成功登陸,在此次任務中,宇航員艾倫.謝潑德(Alan Shepard)和艾德加.米切爾(Edgar Mitchell)在月球表面共計停留了33小時30分鐘零29秒,按照慣例,在返回地球的時候,他們帶走了42.28公斤的月球樣本。

雖然這些樣本在月球上不算什麼,但是它們到了地球就顯得非常珍貴了,畢竟這是費了大量人力物力才得來的。所以這些樣本就被分成了很多小份來讓科學家們細細研究,而在這之中,一個編號為「14321」的月球樣本引起了科學家的注意。

「14321」號樣本是一小塊由石英、長石和鋯石構成的岩石碎塊(如上圖所示),這種石頭在地球上很常見,但出現在月球上就很不正常了,因為這種類型的石頭只可能形成於地球獨有的氧化環境中,而在月球上根本沒有條件形成這種石頭,這就意味著,這塊石頭原本是屬於地球的。

根據其內部的放射性鈾的含量,科學家計算出了這塊石頭的形成於約41億年前,據此我們可以得出一個結論,即在41億年前,一塊石頭從地球飛到月球,如今人類又把它撿回來了,不得不說,這實在是相當浪漫。

然而這事還沒完,因為所有的月球樣本都配有詳細的記錄,標注該樣本屬於什麼類型,是什麼時候,在什麼地點撿到的。「14321」號樣本的記錄顯示,該樣本採集於月球上的一個直徑大約有340米的錐狀隕石坑裡。

需要說明的是,月球上的這種錐狀隕石坑是由小天體猛烈撞擊而形成的,因為撞擊的角度很正,所以這種隕石坑就相對較深,這會讓月球裡面更多的物質露出來,而由於月球沒有大氣層,也沒有板塊運動,因此月球上的隕石坑一旦形成,就可以長時間地保持原樣。

阿波羅14號的宇航員在這裡採集樣本,其目的就是帶回一些月球裡面的物質以供人類研究,也就是說,「14321」樣本應該是月球裡面的物質。好吧,現在問題就來了,41億年前地球上的石頭,怎麼會跑到月球裡面去了?對於這個問題,科學家們也大感興趣,在經過一系列的分析之後,他們給出了一個合理的解釋。

41億年前,由於木星等巨行星的異動,柯伊伯帶和小行星帶裡的大量小天體偏離了正常軌道,紛紛向太陽系內側前進,從而導致地球和月球遭到了小天體的「密集轟炸」,一直持續到38億年前才漸漸平息。

這被稱為「後重轟炸期」,科學家推測,在這段時期裡,一顆巨大的小行星(或者彗星)撞擊了地球,在劇烈地撞擊過程中,地球表面的一些岩石被撞離了地球,這其中的一塊就徑直向月球飛去。

在抵達月球後,這塊岩石又在月球表面撞了個大洞,於是這塊岩石的一些碎塊就進入了月球裡面,與此同時,撞擊產生的熱量使撞擊區域的物質大量融化,其產生的熔融物質又會將這個撞出的大洞給補上,在冷卻之後,這些岩石碎塊就被深深地埋藏在月球的地表之下。

這些岩石碎塊在月球裡面呆了幾十億年的時間,直到2600萬年,一個小天體呼嘯而來,它準確地擊中了這片區域,並形成了一個錐狀隕石坑,於是這些岩石碎塊又重見天日。在2600萬年以後,兩個宇航員來到了這裡,他們在這裡採集了不少的樣本,而其中的一塊小小的石頭,就是在41億年前從地球飛到月球的那塊岩石的碎塊。

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