【宇宙科普】人類已知的最小的恒星有多小?居然比木星還小,跟土星大小相當

天空之城 2020/11/06 檢舉 我要評論

在銀河系中大約有1000億到4000億顆恒星。恒星都非常的大。就拿太陽來說,太陽的質量是地球的33萬倍,體積是地球的130萬倍。太陽比地球大這麼多,然而在整個恒星家族中只是一顆小個子的恒星。太陽這樣的恒星被稱作黃矮星。

太陽和地球

在宇宙中有沒有比太陽更小的恒星呢?有的,在宇宙中還有一類恒星叫做紅矮星。紅矮星是一類比太陽還要小的恒星。它們是宇宙中最小的一類恒星。比如距離太陽最近的一顆恒星叫做比鄰星,它就是一顆紅矮星。比鄰星的品質只有太陽的八分之一,直徑只有太陽的七分之一。

紅矮星中最小的恒星就是宇宙中最小的恒星。可巧的是科學家發現了一顆紅矮星是迄今為止觀測到的最小的恒星。 這顆恒星既是質量最小的恒星又是體積最小的恒星,它編號叫做2MASS J05233822-1403022。它距離地球大約40光年。科學家認為,恒星J0523很有可能是所有恒星中最小的,因為再小就不能是一顆恒星了。

最小恒星J0523

最小的恒星J0523到底有多小呢?木星是太陽系中最大的行星,它的直徑大約是142984公里。恒星J0523的直徑居然比木星還要小,直徑125000公里,只有木星直徑的87%,只比土星的直徑大了不到5000公里。

可是問題來了,既然恒星J0523比木星還小還是一顆恒星,而木星就不是一顆恒星呢?原來,J0523雖然體積比木星小,但是它的質量比木星大很多。J0523的質量是木星的77倍。這個質量剛剛好是其內部的氫元素發生核聚變反應。如果J0523的質量再小一些就不能成為一顆恒星了。木星的的體積雖然比J0523大一些,但是它的質量還遠沒有達到太陽質量的7%,內部的氫元素是無法發生核聚變反應的,因此不能成為一顆恒星。

最小恒星和木星、土星比較

最小恒星J0523的亮度非常的低,因此我們雖然距離我們只有40光年,但是我們是無法用肉眼觀測到它的。我們用肉眼看到的最暗的行星的亮度都要比它亮100萬倍。J0523的亮度使用太陽的八千分之一,表面溫度只有2200℃左右,而太陽表面的溫度大約有6000℃。

恒星J0523雖然這麼小,但是小也有小的優勢。那就是它的生命非常的漫長。像太陽這樣的黃矮星生命週期大約有100億年的時間。而更大的藍巨星只能燃燒短暫的幾億年甚至是幾千萬年。恒星J0523可以燃燒上萬億年的時間,它們可以宇宙中最後熄滅的一批恒星。在此期間太陽這樣的恒星不知道已經產生了又熄滅了多少代了。

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