事實證明,有地球生物可在外太空中生存,或顛覆我們對地外生命的認知

天空之城 2020/08/28 檢舉 我要评论

在宇宙中,我們目前已經發現了數千顆系外行星,還有一些環繞這些行星飛行的衛星等天體,不過,我們在外星球中暫時還沒發現外星生命的跡象。難道我們地球是唯一的生命星球嗎?雖然我們還沒找到地外生命,但是很多跡象表明,我們地球可能不是唯一的生命星球。

從宇宙的角度來看,有足夠的時間、空間來支持生命的出現、發展。要知道,宇宙中類似地球這樣的類地行星數以億萬計,即使在我們銀河系內,類地行星的數量可能達到60億顆。在這麼多類地行星中,不排除存在一些宜居行星。除此之外,我們地球的年齡僅為40多億年,而宇宙的年齡可以達到130多億年,是我們地球年齡的近3倍,在過去這麼漫長的歲月中,宇宙有足夠的時間來出現生命起源。如果我們地球生命起源是隨機的,意味著在其他潛在宜居行星中,也有機會出現類似的生命起源,甚至可能已經出現高級的外星文明。

當然,我們還沒找到外星生命的跡象,也還沒找到我們地球生命起源的機制,所以外星生命、外星文明是否存在,還有待商榷。不過現在科學家的一項研究,可能會刷新我們對地外生命的認知,有生命可以在外太空中生存。

相信大家也知道,在外太空中,有一個大型的飛行器「國際空間站」,科學家可以在這個空間站中進行一系列的科學研究實驗。在一項實驗中,科學家將一種名為Deinococcus radiodurans的細菌乾燥顆粒放置在空間站的外部面板上,讓它們暴露在低溫、高輻射的太空真空環境中。如果是一般的生物,在如此惡劣的環境中,沒有保護遮罩初始的情況下,可能很快就會死亡了,但是結果表明,這些微生物中有部分微生物生存了下來。

通過觀察,研究人員發現,之所以有部分微生物死亡,有部分微生物能夠存活下來,是因為在外側的部分微生物因為直接暴露在高輻射、低溫的環境中而死亡,但是它們可以為內側的微生物形成一個保護殼,所以在內側的微生物能夠存活下來。

說起微生物,這是我們地球上生存能力非常頑強的生物,可以在地球各種環境中存活下來,包括寒冷的南極、高溫/乾旱的沙漠等地區,我們都可以找到微生物的跡象,現在這一項研究表明,在低溫、高輻射等惡劣環境中,微生物同樣能夠存活。它們的生命力如此強大,在外星球上,如火星上面是否也會存在微生物呢?

有這樣的可能性,雖然現在的火星極為荒涼、乾旱,但是有研究表明,數十億年前的火星,曾經是一個潮濕的世界,存在大量液態水。因此有觀點認為,遠古時代的火星可能曾經存在過微生物,當然,現在的火星可能依舊存在微生物,因為火星依舊存在水,雖然這些水以水冰的形式存在,但是也會出現季節性的融化,可以為這些潛在的微生物提供養分。

即使火星的環境不適宜這些微生物的生存,但是在我們太陽系中,還存在很多海洋世界,如歐羅巴等。雖然這些海洋世界的溫度比較低,就像我們地球的兩極地區,但是在我們地球南北極地區依舊存在各種生命,所以在某些海洋世界中,可能也出現了生命,厚厚的冰蓋,可以為那些生活在海洋世界中的生命提供一個屏障,免遭各種來自宇宙的輻射。所以,在我們太陽系內找到地外生命的可能性是比較大的。

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