43年前的外星人信號,被發現來自1800光年外的一顆恒星

天空之城 2020/11/25 檢舉 我要評論

1977年8月15日,美國俄亥俄州德拉瓦市的「大耳朵」射電望遠鏡在執行搜尋地外文明信號的任務期間,收到了一段奇怪的無線電波。

電波信號延續了72秒,時斷時續,但十分強烈。在一片沒有意義的背景雜音中顯得尤為顯著。

在排除了信號來自人造衛星的可能後,天文學家Jerry Ehman難耐激動的心情,在資料紙上做了個標記,並寫了一個「WOW!(哇!)」。

這就是著名的「WOW!」信號。時任天文臺長John Kraus在寫給卡爾·薩根的信中說,「這個信號很有可能與外星文明有關。」

奇怪的是,「大耳朵」在同一片天空中再也沒有收到類似信號,在天空的其他區域也一無所獲。而在對比了星表後,天文學家也沒有在這個天區發現任何與太陽相似的恒星。

43年過去了。「大耳朵」已於1998年被拆卸。而「WOW!」信號的本質和來源依然是個謎。

當年的「大耳朵」射電望遠鏡。

如今的技術已非當年可同日而語。2013年,歐空局發射了「蓋婭」探測器。「蓋婭」有能力精確定位離我們較近的每一顆銀河系恒星,測定它們在三維空間中的位置、距離,以及運動方向和速度。到目前為止,「蓋婭」已經測量了大約130億顆恒星,一幅有史以來精度最高的銀河系三維星圖正在逐漸成型。

近日,天文學者Alberto Caballero通過檢索「蓋婭」資料庫,在當年「WOW!」信號出現的天區發現了一顆此前從未有人注意過的恒星。

這顆編號為2MASS 19281982-2640123的恒星位於人馬座,距離地球約1800光年。其表面溫度、半徑和光度都與我們的太陽幾乎一模一樣。

目前我們還不知道2MASS 19281982-2640123周圍是否有行星。但是它是目前發現的唯一一顆可能與「WOW!」信號有聯繫的恒星。Alberto Caballero建議應該在它的周圍尋找系外行星,並在特定的無線電頻率上進行監聽。

不過同一天區中還有66顆替補恒星,都可能與「WOW!」信號有關。這66顆恒星的表面溫度都和太陽一樣,但其他參數有缺失,因此目前只是疑似。

人類渴望找到外星文明,以證明自己。現在,機會又來了。不過這也有可能又是一個誤會,畢竟有時候人類對自己也並不見得瞭解。

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