神秘病毒又現身俄羅斯境內!基因序列仍未知,會成為定時炸彈嗎

天空之城 2021/02/18 檢舉 我要評論
 

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文/天空之城

 

自2019年底至今,由新型冠狀病毒引發的全球性「生物戰」仍在持續,儘管疫苗已經問世,但未知的病毒變異仍將時刻威脅著世界的正常運轉。令人不安的是,俄羅斯Vektor國家實驗室於2021年2月16日宣佈, 已經在西伯利亞永久凍土層中發現了新的史前病毒,而這些病毒序列對人類而且完全的陌生的......它們會成為下一個毀滅自然的「定時炸彈」嗎?

由於北極地區所處的獨特地理位置,在全球氣候變化影響下北極變暖的速度是全球平均水準的兩倍,日漸消融的北極冰蓋不僅威脅著當地野生動植物的生存,更使得 永凍土中的碳、古病毒重見天日。例如2020年初,一支國際研究團隊在 中國青藏高原採集的冰川樣本中,就發現了30多種遠古病毒,其中有28種病毒是病毒研究史上從未出現過的。

為了分析永久凍土中的史前病毒,俄羅斯研究人員從融化的凍土層中回收得到動物遺體,新發現的遠古病毒就來源於馬的腿部組織,至少已有4500年的歷史。在獲得古病毒後,研究人員採用標準分子生物學方法對病毒的全基因組進行測序後發現, 這些病毒的基因序列不屬於任何一種我們已知的病毒種類。

病毒學家Olesya Okhlopkova表示,「如果核酸不遭受破壞,我們將能夠獲取有關其組成的資料並確定其重要的進化方式。這對確定當下的病毒大流行傳染源具有重要意義。」

進行這項研究的俄羅斯西伯利亞 Vektor國家實驗室曾是前蘇聯時期生物方面的研發中心,也是世界上僅有的兩個存儲天花病毒的機構之一。為了對抗新冠病毒,Vektor實驗室也開發了一種針對冠狀病毒的疫苗——EpiVacCorona,並計畫於2月晚些時候開始批量生產。

在廣袤的西伯利亞土地下,埋藏著大量諸如猛獁象、麋鹿、齧齒動物等舊石器時代的動物遺體。對這些史前動物遺體進行回收已經成為研究古細菌、古病毒的重要手段。

那麼,這些人類從未接觸過的 神秘病毒會對我們的世界產生威脅嗎?事實上,現在沒有人能夠給出肯定的答案......或許當它們隨著全球變暖的影響徹底從冰川、永久凍土層中釋放出來後,我們才能知道真正的答案。

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