「好奇號」火星車在火星發現「塵魔」漩渦,科學家:令人印象深刻

天空之城 2020/10/09 檢舉 我要評論

好奇號團隊一直在拍攝火星景觀圖,關注風的活動。近日,美國宇航局(NASA)在對 "好奇號 "漫遊車捕捉到了「塵魔」漩渦,發現了一個「塵魔」在火星乾燥的地表上「巡遊」。當溫度不正常產生渦流時,「塵魔」就會出現,這和地球上的情況很相似。

塵魔並不是什麼生物,而是一種柱狀的垂直旋轉氣流,因此和龍捲風很像。當缺乏對流的沙地照光加熱,近地表的空氣開始升溫,但受到上層較冷較穩定的空氣阻擋而停留地表,不過當有風等擾動(風切),或是某點升溫較快時,溫暖空氣便突破限制開始上升、旋轉,然後吸入更多周圍地表空氣,且因角動量守恆而風速開始增加,進而卷起沙塵。就被稱為「塵魔」。

火星塵魔的形成和地球也差不多,火星也是存在著季節變化的,火星上出於夏天的時候,蓋爾隕石坑正在經歷它的「多風季節」。

蓋爾隕石坑的表面正在升溫——這種升溫從初春一直持續到火星的仲夏。當表面溫度足夠高時,就會產生對流,進而形成漩渦,這些漩渦由快速的風圍繞著低壓核心旋轉——與地球上的情況類似。

火星是一顆品質較大擁有稀薄大氣層的行星,表面大部分是紅色氧化鐵的塵土和石塊覆蓋的沙漠,火星上經常刮起沙塵暴風,規模 之大遠遠超過地球上的颱風。風暴速度可以達到200KM/h,1996年,地球上澳洲的一個氣象站在颱風過境時測到了408km/h的最高速度,火星風暴光論風力沒那麼可怕,因為火星大氣太稀薄,這個大風的真正殺傷力只有地球上的四級風,不會吹翻地面上的航天器也不會飛沙走石一片漆黑。

不過火星風暴威力在於放電,許多想要軟著陸于火星的探測器就是被火星風暴給毀滅了,蘇聯火星3號探測器的著陸部分在1971年抵達火星表面,不幸正好趕上一場特大沙暴,雖然成功著陸,但是14.5秒後兩個通道就同時失聯。就是被火星風暴放的電給毀了!

這種激起了由地面上揚起灰塵的強風形成的漩渦,正好被「好奇號」捕捉到了。NASA還沒有確認塵暴的大小,因為距離太遠,無法進行精確測量,但是「好奇號」捕捉到的圖像顯示部分塵暴達到了12英里高。好奇號在捕捉「塵魔」漩渦時需要在一段時間內拍攝多張圖像。研究人員正在研究漩渦的形成、大小、方向和持續時間。

大氣科學家Claire Newman表示: 「但這個塵魔給人留下了深刻的印象,--如果你仔細看! --即使在原始圖像中,你也能看到它在向右移動,在暗坡和亮坡的邊界處,」

塵魔作為塵暴的一種,好奇號的研究將進一步促進對火星的瞭解。塵暴的形成與空氣稀薄、地形、公轉軌道有關。目前的一些理論還不能很好地解釋塵暴 的發生機理和規模,更無法預測火星塵暴發生的時刻、持續的時間和規模。

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