歷史以來第一次!科學家在一顆彗星周圍探測到極光,沒有磁場居然也能生成

天空之城 2020/10/07 檢舉 我要评论

在地球較高緯度的地方可以觀測到極光,而在其他行星、衛星上也都曾發現極光,然而在「彗星」上是從沒有過的,但是近期據外媒BGR報導, 科學家有史以來第一次發現了來自一顆彗星的極光。科學家稱,彗星 67P/Churyumov-Gerasimenko具有肉眼無法看到的遠紫外線極光。極光是由2004年發射的「羅塞塔」號探測器發現的,該探測器花了數年時間在太空中「追趕」這顆彗星。

正如美國宇航局(NASA)在一篇新的博客文章中所解釋的那樣,這一發現是在研究人員開始研究彗星的圖像時發現的,並意識到看似來自彗星背後的微弱光芒實際上是由它產生的。極光並不是肉眼所能看到的,只有使用遠紫外線探測技術才能看到,但它確實存在,這也是第一次在行星或月球以外的天體周圍看到極光。

科學家解釋稱,極光是由來自太陽的帶電粒子和來自彗星本身的物質流之間的相互作用產生的。粒子與分子發生反應,從而產生這種遠紫外光。

「圍繞67P/C-G的光芒是獨一無二的,」該研究的主要作者Marina Galand在一份聲明中說。「通過連接眾多羅塞塔儀器的資料,我們能夠更好地瞭解正在發生的事情。這使我們能夠明確地確定67P/C-G的紫外線原子發射是如何形成的。」

「羅塞塔是一份不斷贈送的禮物,」論文的共同作者Paul Feldman在一份聲明中說。「它在兩年的彗星之行中傳回的資料寶庫讓我們改寫了關於這些太陽系中最奇特的‘居民’的書--而且從各方面來看,還有更多的東西要來。」

極光在不同天體的作用不同,然而都需要磁場來生成極光,但67P彗星自身並沒有一個磁場,也無法透過與誰互動來產生,但這顆彗星擁有大氣層,這是一種被稱為彗發的氣體外殼,當活躍彗星足夠靠近太陽時,它就會將其中的冰昇華釋放。西南研究所天文學家喬爾.派克 (Joel Parker) 稱,最初我們認為67P彗星釋放的紫外線輻射是一種被稱為「晝光」的現象,是太陽光子與彗星氣體相互作用的結果。但後來卻發現,這道紫外線輻射是極光,不過不是由光子驅動產生,而是由太陽風中的電子驅動,太陽風分解彗發中的水和其他分子,並在彗星附近的環境中加速。不過這種極光其實不是肉眼可見,地球磁場會將電子引向兩極、所以在天空中形成「封閉的極光」,但彗星沒有磁場引導,因此紫外極光看起來就只是像彌漫擴散在彗星周圍的光暈。

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