新模型!生命或廣泛存在于「Hycean」行星上,地球不再是唯一?

薛定諤的貓 2021/09/01 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

當我們仰望星空可以看見一顆顆亮星,它們本質上和太陽一樣都是恒星,只不過質量大小不一而已。這個時候或許在某顆恒星周圍也存在著一顆天體繞它公轉,在那裡恰巧有生命同樣在仰望著星空,他所看到的漫天星辰中或許有一顆就是太陽。

每個人的思維只被局限于他的認知之內,而這種認知是可以通過不同的學習經歷才會擴展提升。一直以來我們尋找地外生命,幾乎都按照傳統的生命三要素「陽光、穩定的液態水和空氣(氧氣)」,我們主觀的認為只有滿足這三要素才是生命誕生的先決條件,換一句話是只有在宇宙中尋找到類似于地球的天體,才可能尋找到地外生命。因此科學家尋找地外生命的時候一直在以「第二地球」為目標。

但一直以來也有其它的聲音「為什麼地外生命就一定要呼吸氧氣?為什麼地外生命就一定需要陽光和水?」,這就是認知以外的東西。

現在科學家提出了新的模型,地外生命也許廣泛存在于其它類型的天體上,例如「Hycean」行星!

什麼是「Hycean」行星?

這個概念是由尼庫·麥杜蘇德漢(Nikku Madhusudhan)創造的,他是劍橋大學的天文學家,主要研究的領域就是尋找地外生命生物特徵。「Hycean」是由兩個英文單詞組合而成,它們分別是由「Hydrogen(氫氣)」以及「cean(海洋)」組成。其實意思也就很明瞭了,這是一類表面遍佈海洋也就是液態水以及大氣中充滿氫氣的星球。

由劍橋天文研究所的科學團隊提出的一套新模型,日前被發表在《天體物理學雜誌》(The Astrophysical Journal)上,而「Hycean」行星就是在這篇研究論文裡提出來的,科學家把它比喻成是地球和海王星的結合體,體積和質量要比地球大,同時圍繞紅矮星公轉,因此會更加的溫暖,這樣的行星表面上遍佈著液態海洋同時大氣中包裹著氫氣。

更加令我們興奮的是這樣的天體在銀河系內廣泛存在,並且數量可能要比「第二地球」多得多!未來尋找地外生命或許可以以這類天體為主要的探測目標,它們可能會給人類帶來驚喜。

K2-18b是最典型的「Hycean」行星

2015年開普勒太空望遠鏡首次發現 K2-18b的存在,它正繞著一顆紅矮星進行公轉,它的質量是地球的8.6倍,體積是地球的2.6倍,因此這是一顆比地球大比海王星小的系外行星,因此也被稱為迷你海王星。

科學家認為這顆行星上或許已經有生命誕生,它位于獅子座方向,距離地球124光年。在其周圍存在較高濃度的氫,根據此前的研究發現K2-18b大氣層中含有0.02-14.8%的水蒸氣,相比較之下地球大氣中水蒸氣的含量為0-5%左右,並且含有少量的氨氣和甲烷,這兩種物質都是可以由生命產生。

K2-18b雖然圍繞一顆紅矮星進行公轉,並且處于它的宜居帶內,這意味著距離母星足夠的近,但是K2-18這顆紅矮星相對于其它紅矮星更加的溫和,並不會頻繁釋放超強耀斑,對周圍的行星產生強輻射。例如距離我們最近的恒星比鄰星,科學家已經在它的周圍發現了一顆行星,但由于比鄰星較活躍經常釋放超強耀斑,會把周圍恒星的大氣層逐漸的剝離,即使存在液態水也早都被蒸發殆盡了。



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