旅行者在距地球7億千米的深空,發現從未見過畫面,火山正在噴發

天空之城 2020/11/06 檢舉 我要評論

NASA應該很慶倖當年執行的旅行者計畫,因為它所留下的遺產,一直到現在仍然在發揮著重要作用,而在1979年3月5日飛掠木星系統時的發現,直接讓NASA的科學家震驚不已,因為在旅行者一號傳回的照片中,木衛一艾奧的火山正在噴發中!

旅行者一號匆匆一瞥的木星之旅

旅行者一號的目的地並非是木星,它的目的地在遠方!這是NASA為數不多的在規劃前沒有明確指定目的天體的任務,因為它的任務是飛出太陽系,而木星只是在它去往遠方的匆匆過客!

1977年9月5日,旅行者一號晚二號大約半個月時間,從卡納維爾角由泰坦3號E運載火箭直接送上了脫離地球的軌道,儘管它比二號晚出發半個月,但它選擇的軌道比一號要更短,脫離地球時也更快,因此它在到達木星軌道前,就已經超過了半個月前出發的二號!

使得旅行者二號錯失了可能是太陽系探測史上可以名垂青史的發現,旅行者橫跨了大約7億千米的地木軌道距離,在1979年3月5日從2.06萬千米的距離上飛掠木衛一(艾奧)的,在這個從小到大,又從大到小的數天時間裡,旅行者一號拍攝了艾奧的大量照片!

旅行者1號拍攝的包涵蓋艾奧南極區的拼接圖

艾奧是最靠近木星的一顆衛星,直徑3642千米,比月亮還要大一些,伽利略在發明望遠鏡後第二個觀測目標就是木星系統,它是四顆伽利略衛星之一!當這些照片通過旅行者一號探測器3.7米的高增益天線傳回地球後,科學家發現了木衛一上很多奇怪現象!

木星和艾奧

這木衛一看起來就像一個早期地球的模樣,有很多彩色的斑點,但卻很少看到撞擊坑,解析度最高的圖像顯示木衛一表面有一些奇怪的凹坑,還有一些高山卻比珠峰還高,甚至還有熔岩流過的痕跡!

此時旅行者探測器的計畫的工程師琳達·蒙娜碧朵發現在有一張照片中,漆黑深空中艾奧的剪影,有一束奇怪的羽流狀從表面噴出,進而去搜尋整個旅行者拍攝的照片,發現有9張有這種羽流狀噴出物!科學家才恍然大悟,這就是我們地球上常見的火山!在太陽系其他天體上發現活火山,讓科學家有點懵,一種不真實的感覺油然而生!

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