朱諾探測器在木衛一附近收到一個奇怪的信號,正在尋找來源

薛定諤的貓 2021/07/26 檢舉 我要評論
 

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文/天空之城團隊

 

朱諾探測器正在木星附近監聽一個奇怪的電波信號,並試圖尋找它的來源。

這個信號來自木星的第三大衛星——木衛一附近,是一種無線電波。據悉探測器只有處在某些特定的位置時,才能收到這個信號。

木衛一是一個非常獨特的天體。由於十分靠近木星,其內部一直處於木星引力和其他大衛星引力的撕扯之中。這種撕扯產生了大量的內熱,導致其表面形成了大量活火山。

這些火山每秒鐘會將大約1噸的氣體和顆粒物噴入太空。部分噴出物會被離子化,然後沿著龐大的木星磁場隕落到木星上。被磁場俘獲的電子則會向木星的兩極加速,並在此過程中產生一種10米級波長的無線電波(DAM)。

這張木衛一照片是新視野號冥王星探測器2007年2月28日拍攝的。當時探測器已經通過距離木星的最近點,正利用木星的引力場進行加速。圖中我們可以看到,在木衛一的左上角邊緣處,有一個高達290千米的巨大火山噴流。正在噴發的這個火山名叫特瓦史塔(Tvashtar)火山。木衛一左側邊緣處還有一個較小的火山也在噴發。

這個火山名叫普羅米修士(Prometheus)火山,其噴流高度大約是60千米。而在木衛一的夜面,晝夜交界線右側下方,還有一個亮斑,這個亮斑也是一個噴發中的火山,名為馬蘇比(Masubi)火山。NASA / JHUAPL / SwRI

科學家使用朱諾探測器的資料,對這種無線電波在木星磁場中的來源進行了定位。根據研究人員的描述,這種電波在空間中傳播的形態如同一個空心的圓錐。只有當木星磁場強度、電子密度恰到好處時,電波才會產生。信號還會像燈塔一樣掃射,因此只有當波束掃到朱諾探測器時才會被發現。

根據收集到的資料,研究人員發現,產生這種信號的電子能量強度,是預測值的23倍。

這張概念圖說明瞭巨大的木星磁場,在空間中呈空心圓錐形分佈的奇怪信號,以及它們和木衛一軌道之間的關係。

 

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