【最新研究】三體人並不孤單!天文學家新發現一個三體世界,對於深入瞭解行星的形成有很大幫助

天空之城 2021/01/14 檢舉 我要評論
 

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文/天空之城

 

據美國宇航局NASA報導,天文學家最新確認了一個三體世界——存在于三星系統中的一顆行星,名為KOI-5Ab。看來三體人在宇宙中並不孤單,浸泡!浸泡!!

早在2009年,NASA開普勒太空望遠鏡發射升空後不久,天文學家就曾注意到KOI-5Ab的蹤跡。說起來,這是開普勒任務發現的第二個系外行星候選,一度令天文學家興奮不已。後續跟進觀測表明,KOI-5Ab似乎環繞著一個三星系統中的一顆恒星運轉。

實際上,在宇宙中很多恒星並不像我們的太陽這般形單影隻,而是以雙星系統、三星系統,乃至多星系統的形式存在。比如,隔壁的半人馬座阿爾法星也是一個三星系統,劉慈欣正是以此為原型構想出來了《三體》中的三體星系。據估計,三星系統大約占了所有恆星系的10%。

值得一提的是,當時天文學家無法確定這顆潛在行星信號的真實性。因為這一切可能是受另外兩顆恒星干擾產生的錯覺。隨著開普勒太空望遠鏡發現越來越多優質的系外行星候選,KOI-5Ab很快被冷落在一旁。

直到現在,在NASA新一代行星獵手淩日系外行星巡天衛星和眾多地面望遠鏡的幫助下,KOI-5Ab終於起死回生——天文學家最終確認了它的存在,並發現更多細節。

淩日系外行星巡天衛星掃描了開普勒太空望遠鏡觀測過的部分天區,三星系統KOI-5正好位於其中。這一次,KOI-5Ab再度被列為行星候選,讓天文學家不得不加以重視。

NASA系外行星科學研究所的首席科學家大衛·夏爾迪(David Ciardi)重新分析了所有資料,然後從眾多地面望遠鏡中搜尋新線索,並通過一個名為「加州行星搜尋」的系外行星合作組織與其他科學家展開合作,最終確認了KOI-5Ab的存在。

KOI-5Ab所在的三星系統由KOI-5A、KOI-5B和KOI-5C三顆恒星組成。其中,A星和B星相對較近,形成緊密雙星,每30年完成一次相互環繞;C星則在較遠處,受A星和B星引力作用每400年環繞它們運轉一周。KOI-5Ab運行在A星周圍,公轉週期大約僅5個地球日。

出人意料的是,資料表明KOI-5Ab的運行軌道發生了明顯傾斜,相對A星和B星的軌道平面居然存在50度夾角,天文學家目前尚不清楚具體原因。不過他們相信,在長期演化過程中,B星的引力作用可能導致KOI-5Ab軌道傾斜,並向內遷移。

「我們不知道有多少行星存在于三星系統中,但這顆行星很特別,因為它的軌道是傾斜的。關於行星如何在多星系統中形成,以及它們的性質與單星系統中的行星有何不同,還有很多問題等待解決。通過更詳細地研究這個系統,我們或許能夠深入瞭解宇宙中的行星形成。」夏爾迪表示。

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