【自然科普】神秘天空之河在南極打開巨洞,面積有加州大,或顯著改變全球氣候

天空之城 2020/11/14 檢舉 我要評論

從衛星地圖上看,在南極威德爾海附近的白色冰面上,曾經出現過兩個神秘的巨大黑色洞穴——準確地說是兩次,因為它們出現在差不多相同的地方,只是時間不同,一次在1973年,一次在2017年。

1973年出現的神秘巨洞和美國加利福尼亞州差不多大,也就是說在40萬平方公里左右,之後三年一直到1976年的冬天裡,它都一直存在,然後就完全消失了。一直到2017年,這個神秘的巨洞才又再次出現,不過這次的面積只有約8萬平方公里,相當於兩個臺灣的大小了。

當然這個巨洞並不是什麼超自然現象,或是外星人在南極的基地打開了毀滅地球的恐怖之門,而是一片被海冰包圍起來的開闊水域,只是在衛星圖片上和白色冰面反差巨大,看起來令人毛骨悚然,以為有什麼奇怪的東西從那裡鑽出來過。

不過這個巨洞確實是一種非常奇怪的現象,科學家們稱之為冰間湖(Polynya),在長達40年的時間裡,科學家們一直無法理解,它是如何戲劇性地出現在那裡的——在一望無際的厚厚的巨大冰面上,突然出現了一個數十萬平方公里的巨洞,而且是在南極最冷的月份,海冰最厚的時候,任誰也無法理解,必定是有某種非常奇怪的天象發生。

阿聯酋哈利法大學大氣科學家戴安娜·法蘭西斯(Diana Francis)領導的團隊對此進行了研究,他們分析了上世紀70年代的大氣資料後,發現大氣河可能是形成冰間湖的關鍵。

大氣河,顧名思義,就是大氣層裡的河流,是由高濃度水蒸氣形成的狹窄通道,通常在天空裡綿延數千公里,而寬度僅幾百公里,承載的水量超過地球上最大的河流亞馬遜河,在全球水迴圈中起著核心作用。大氣河被稱為天空之河,全球南北水蒸氣輸送量的90%以上由大氣河完成,占全球總徑流量的22%,是全球極端降水的主要原因。

研究人員認為,大氣河將溫暖潮濕的空氣從南美洲海岸一直輸送到極地地區,通過一系列效應——包括釋放空氣中的熱量,水蒸氣導致的局部溫室效應,以及對氣旋動力學的貢獻等,導致海冰融化,從而形成了看起來神秘異常的巨大「熱洞」。

法蘭西斯說,在南極一年中最冷的月份,大氣河經過的海冰幾乎立刻融化,這是令人極為吃驚的現象。在去年的研究中,法蘭西斯的團隊曾認為,形成這種現象的主要原因並不是熱力學效應導致的直接冰融化,而是南極氣旋強烈作用的結果。來自冰面的強風將海冰拖向左側,而相當於蒲氏風級11級的強烈旋風,則將海冰帶向相反的方向,在激烈的拉鋸之下,氣旋中心附近的冰面開始破裂,形成了巨大的孔洞,並迅速擴大,最終與海洋融合在一起。

南極最冷月份冰面的巨大「熱洞」究竟是如何出現的,現在可能還是一個未知的神秘謎團。但不管是大氣河流還是氣旋,都會隨著全球變暖而不斷加劇,未來或許我們會看到更多這樣的巨洞,更多的海冰融化,並對全球氣候造成巨大影響,甚至顯著改變全球范圍內的氣候。而這種改變,必定要由地球的生命去買單,輪到誰,難道就該誰倒楣,而不是始作俑者?

這項研究發表在11月11日《科學進展》雜誌上。

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