34億光年外出現詭異圓環,科學家:和106年前的一個預言有關

薛定諤的貓 2021/08/30 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

哈勃太空望遠鏡恢復健康後有了一個奇怪的發現,它在距離地球34億光年的宇宙中發現了一個形態很像非自然物的東西。

這個東西由6個光點組成,2個光點在中間,4個在週邊,環繞著中間的光點,且被數條光弧連接在一起,構成了一個圓。

天文學家從來沒有在宇宙中看到過形態如此奇特的東西。經過分析之後人們才發現,這個怪東西其實是由3個天體構成的。中間的2個大光點是一對星系,而四周的4個小光點和圓弧其實是同一個天體——一個類星體(一種因中心黑洞吞噬物質噴發出巨大能量,並且能量束剛好瞄準地球的星系)的幻象。

這種現象其實就是所謂的「引力透鏡」。1915年愛因斯坦預言,引力並不是一種力,而是時空受質量和能量影響發生的彎曲。當光線穿越因為存在巨大的質量而發生彎曲的時空時,也會發生彎曲。

在這個詭異影像中,中間的兩個大光點,也就是兩個星系距離我們比較近,而周圍的小光點,也就是那個類星體距離我們比較遠。雖然宇宙中的物質分佈在一定程度上是隨機的,但是巧的是,這個類星體和兩個星系連同我們地球剛好排列在了一條直線上。類星體發出的光在穿越離我們較近的那兩個星系附近的時空時,由於這兩個星系的質量巨大,星系附近的時空被彎曲了,這些光線的傳播路徑也被彎曲,於是當它們到達望遠鏡中時,就出現了同一個類星體的多個虛像。

「引力透鏡」在深空觀測中並不罕見,天文學家到目前為止已經發現了很多。在引力透鏡現象中,背景天體的虛像數量通常為4個。如果4個像排成一個十字,就被稱為「愛因斯坦十字」;而如果存在環狀光弧,就被稱為「愛因斯坦環」。

引力透鏡現象不但視覺效果奇特,還會增強背景天體的影像,因此能夠為天文學家提供一架「星系級」的超級望遠鏡,研究人類望遠鏡難以企及的遙遠深空。與此同時,由於光線的彎曲程度與充當「透鏡」的前景星系質量有關,我們還能夠用它來窺視存在於前景中的隱秘引力源,比如黑洞和流浪的行星。

在這個「愛因斯坦環」的正中心,除了那兩個大光點外,天文學家還發現存在一個暗弱的小光點。這個光點難以分辨,但資料顯示其存在。這個光點可能就是那個背景類星體。

 

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