地球上的第一個生命到底是怎麼來的?科學家給出了不同的解釋

天空之城 2021/01/18 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知识不会,只是姿势不对;科学凡此种种,用人话讲才能听懂

文/天空之城

 

地球上的第一個生命到底是怎麼來的?對於這個問題,科學界目前並沒有統一的觀點,傳統的觀點認為地球上的生命就是「本地土著」,是由地球上的各種物質演化而成,但有一些科學家給出了不同的解釋,他們認為地球上的生命來自於外星球。

知名天文學家錢德拉.威克拉馬辛哈(Chandra Wickramasinghe)教授就是這種觀點的眾多支持者之一,他曾就此發表過多篇論文,在2018年,他還聯合30多位科學家在一篇名為「寒武紀生命大爆發的原因——地球還是宇宙?」的文章中公開聲明:「生命,並不是起源於地球」。那麼為什麼科學家會這樣說呢?今天我們就來講一下。

大家都知道,地球上所有的生物都是由蛋白質和核酸等有機物組成的碳基生命,並且都具備同樣的生存模式,如新陳代謝、遺傳和變異以及應激反應等等,因此可以說,所有的生命應該都起源於一個共同的祖先。那麼地球上的第一個生命到底是怎麼來的呢?傳統的觀點認為,它是地球演化過程中的一次偶然的化學現象。

需要說明的是,這種觀點是有一定的證據的,著名的「米勒實驗」就曾通過實驗模擬出原始地球的環境,並成功地製造出了生命所需要多種有機物。然而有機物與生命還有非常非常大的差距,科學家至今仍然沒有製造出哪怕是最簡單的生命。

由此可見,通過自然演化形成生命的概率實在是低得可憐,有多低呢?曾經有科學家這樣形容道:「這個難度相當於把一大堆汽車的零件扔上天空,等這些零件掉在地面上時,它們自動組合成一台完整的汽車。」

根據概率的原理,只要時間足夠長,重複的次數足夠多,凡是有概率發生的事情都可能會發生。但地球誕生於大約45.5億年前,而目前發現的地球上最古老的生命化石卻已經有了37.7至42.8億年的歷史,也就是說,地球只用了幾億年的時間就演化出了第一個生命。

注意,這幾億年的時間看上去很長,但對於演化出生命這種超低概率的事來講卻是非常短的,因此科學家普遍認為地球要在這麼短的時間內演化出生命,其可能性無限接近於零。

這就是地球起源論最尷尬的地方,我們也可以看到,如果說生命並不是起源於地球,這個問題似乎就可以得到解決。支持該觀點的科學家認為,生命的種子在宇宙中廣泛存在,它們被小行星、彗星或者一些其他的未知方式在宇宙空間中到處傳播,一旦遇到了合適的環境,它們就會在這裡「生根發芽」。具體是什麼樣的呢?我們接著看。

生命的種子是怎麼起源的?

正如前文所述,只要時間足夠長,重複的次數足夠多,凡是有概率發生的事情都可能會發生,雖然演化出生命的概率極低,但是宇宙已經存在了138億年,而就拿銀河系來說至少都有數以百億計的類地行星,在如此大的基數面前,演化出生命的可能性當然就極大地提高了。

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