詭異的鴨嘴獸!10條性染色體,擁有鳥類,爬行動物和哺乳動物的遺傳物質

天空之城 2021/01/11 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知识不会,只是姿势不对;科学凡此种种,用人话讲才能听懂

文/天空之城

 

在生物學中,有一個名詞非常有名,叫做加拉帕戈斯現象,指的是在一個獨立的地理環境下,生存於此的動植物會呈現出與外界大不相同的獨特形態。這個現象在加拉帕戈斯群島最先被發現,在澳大利亞也有體現。

澳洲大陸是世界上最小的大陸,獨自坐落在太平洋和印度洋之間。在漫長的歲月裡,澳洲大陸孕育了袋鼠、考拉、太攀蛇等大量特有的生物,而且它們的生活習性或者生存能力都令人不可思議。不過,說到澳洲大陸最奇怪的動物,則莫過於鴨嘴獸。當科學家們越來越瞭解這種動物時,也越發感覺它們的詭異之處令人震驚。

除了詭異,還是詭異

鴨嘴獸屬於哺乳動物,也就是說,它和我們有共同的祖先。不同的是,鴨嘴獸還保持著哺乳動物比較原始的形態。從外形上講,鴨嘴獸就非常奇怪,以至於生物學家喬治·肖在看到它的標本時,以為是有人惡作劇拼出來的。

如果從身體結構上來看,鴨嘴獸就更加奇怪了。

一般來說,我們只聽說過蛇、蜘蛛、蠍子這種節肢動物有毒,從來沒聽說過哺乳動物有毒性的。但鴨嘴獸是一個例外,它的腿後有一根刺,可以攻擊敵人並釋放毒液。它的毒液可以導致獵物出現炎症、肌肉收縮、血液凝固以致,對人類來說基本不會致命,但劇痛感也可以持續長達幾個月的時間。

更奇怪的是,哺乳動物基本上都是胎生的,而鴨嘴獸卻屬於卵生,也就是下蛋。而且,從蛋中孵化的幼崽也並不像其他卵生的動物幼崽一樣能夠自由生活,而是依然需要母親的乳汁餵養。

實際上,鴨嘴獸這些與眾不同的特點,恰恰是科學家瞭解包括人類在內的整個哺乳綱動物演化歷史的活標本。為此,來自中國、丹麥、澳大利亞等國家的科學家團隊對鴨嘴獸的基因組進行了分析,揭開了鴨嘴獸的秘密。

深圳華大生命科學研究院、丹麥哥本哈根大學教授、中科院昆明動物研究所張國捷研究員介紹說:「完整的基因組向我們提供了關於鴨嘴獸身上一些詭異性徵出現的原因,與此同時,對鴨嘴獸基因的解碼對於增進我們對於包括人類在內的哺乳動物如何演化也至關重要。」

哺乳動物中的奇葩

目前來說,哺乳動物可以分為三類,分別是包括鴨嘴獸和針鼴在內的 單孔目動物,像袋鼠這樣有袋類的 後獸亞綱動物以及包括人類在內的絕大部分哺乳動物的 真獸亞綱動物。而後獸亞綱和真獸亞綱類似,生育下來的幼崽都是活體幼崽,而單孔目生下來的幼崽則需要從蛋中孵化。

關於這三種哺乳動物是何時分化的,科學家們還有爭議。有人認為是單孔目首先獨立出來的,其餘部分後來才分化為後獸亞綱和真獸亞綱,另外也有人認為三種哺乳動物是同時分化的。

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