史上最強的齒鯨,牙齒如炮彈粗、長達36釐米,曾與巨齒鯊共用江山

天空之城 2020/09/11 檢舉 我要評論

在海洋世界裡,體型的大小決定了它在海洋裡的話語權。抹香鯨是世界上最大的有齒鯨類,也是所有鯨類中體型第四大的巨獸。現記錄最大的抹香鯨體長超過了20米,體重達90多噸。雖然抹香鯨靠著吃魷魚能把個頭長這麼大,但它們還是有天敵的——虎鯨。不過抹香鯨科曾演化出 鯨亞目最強戰力利維坦鯨,如果它復活,幾十隻虎鯨應該也不是對手。

  在十多年前的一次考古發現中,科學家發現一具部分保存完好的頭骨、牙齒等化石,經過研究推測,他們發現這是一種體型堪比抹香鯨但更具攻擊性的遠古巨獸,於是將利維坦的名字加在它的身上——梅爾維爾利維坦鯨。

史上最強的齒鯨,霸于海洋的傳奇——利維坦鯨!

  梅爾維爾利維坦鯨(學名:Leviathan melvillei),也叫利維坦鯨,屬齒鯨亞目一種已絕跡的抹香鯨類掠食動物,生存於距今約1300萬年前的中新世時期。

  在2008年11月,比利時科學家奧利維爾·蘭伯特(Olivier Lambert)帶領一支國際科考團隊進入秘魯的皮斯科伊卡(Peru's Pisco-Ica)沙漠,團隊中的古生物學家克拉斯·波斯特(Klaas Post)在沙漠西南35公里的科羅拉多山丘(Cerro Colorado)沉積層發現一個巨大的頭骨。通常發現較大的頭骨屬於須鯨,但克拉斯立即注意到頭骨上顎和下顎都有巨大的牙齒,這肯定不是須鯨。

  經過復原,古生物學家們得到了殘餘部分為 2.94米長、顴骨寬度1.97米,完整度達到75%的頭骨化石(編號MU[S.M] 1676)。儘管其大部分骨骼資訊都是未知的,如此巨大的頭骨只有現代抹香鯨的頭骨可以媲美,但其牙齒比現代抹香鯨大太多,於是團隊推斷其是一種新型的巨型掠食性抹香鯨。由於蘭伯特是《白鯨記》作家赫爾曼·梅爾維爾(Herman Melville)的粉絲,於是他征得團隊同意後將其命名為梅爾維爾氏利維坦鯨(Livyatan melvillei)。

  然而,目前發現利維坦鯨的化石只有一塊頭骨和部分牙齒化石,所以團隊根據那近3米長的頭骨化石以及與其他抹香鯨的比較,推斷出 利維坦鯨的體長為13-16米(45-60英尺),體重50噸左右。而在生物分類上,科學家推測它應該是抹香鯨類的一個旁支類群,不是現代抹香鯨的祖先。

如炮彈、粗鋒利的牙齒,最大牙齒長度36釐米!

  雖然利維坦鯨的體型不比現代抹香鯨大多少,但顯然要強大得多,其巨大的牙齒化石是大家認同其是鯨亞目最強戰力的原因之一。在那塊唯一的頭骨化石中可以推斷出,利維坦鯨屬於同型齒,各個位置對應的牙齒大小不一。

  從標本編號「MU[S.M] 1676」發現,其上頜兩側各有9顆牙齒,下頜兩側各有11顆牙齒。雖然上頜牙齒僅有部分齒根保存下來,但下頜有幾顆保存完好的牙齒。其中有7顆總長度超過30釐米, 最長的三顆牙齒甚至達到了36釐米、36.1釐米和36.2釐米,牙齒直徑為8—12釐米,幾乎是現代抹香鯨牙齒的兩倍。後來在智利發現過一個長達40cm的牙齒,推測應屬於利維坦鯨的牙齒,可惜的是沒有發現其他骨骼化石。

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