8萬年前,兩顆恒星曾經闖入太陽系,擾亂了太陽系天體

天空之城 2020/08/19 檢舉

根據科學家的觀測,半人馬座α星是距離太陽系最近的恒星系統。這是一個三合星系統,其中半人馬座α星C是三者中最近的一個,距離我們僅4.24光年,因此又被稱作比鄰星。

實際上,從字面意思上來看,比鄰星所代表的就是距離太陽系最近的恒星,它更像是一個代號。那麼,這個比鄰星的名號,可並不穩定。實際上,由於半人馬座α星的三顆恒星有著不停的相互運動,所以C星並非永遠是距離我們最近的,它的「優勢」只是暫時的。從更長遠的時間來看,它們會輪流成為比鄰星。

(圖片說明:比鄰星所在的三合星系統及其行星的假想圖)

當然,這個最近距離的寶座,也並非只有這三顆恒星可以輪流坐。由於天體是在不斷運行的,彼此之間方向不同,相對速度也不一致,因此相對位置也始終在變化。在半人馬座α星C之前,還有其他恒星曾經距離我們非常近,甚至可以說已經闖入太陽系。2013年,天文學家就發現了這樣的恒星——WISE J072003.20-084651.2。

這顆恒星名字比較長,不過看名字可以推測出來,科學家是利用NASA的廣域紅外線巡天望遠鏡發現了這顆恒星。因為它是由德國科學家迪特爾·肖爾茨發現,所以又被稱作 肖爾茨星

肖爾茨星距離我們大約只有20光年,相對來說比較近。但是,科學家直到2013年才發現它。這是因為它非常暗,視星等只有18.3等,連晴朗無光污染也夜空中肉眼可見最暗的星星(6等星)也比它亮80000多倍。

(圖片說明:肖爾茨星假想圖)

據觀測,肖爾茨星是一顆紅矮星,品質只有木星的86倍左右,也就是太陽的8.29%左右。根據科學家的計算,它的品質如果再小一點,甚至就無法成為恒星了。

肖爾茨星也並非是單獨存在的,它有一顆伴星,二者組成了雙星系統WISE 0720-0846。這顆伴星品質更小,只有木星的65倍左右。因此,根據現有的理論,這顆伴星既不是行星也不是恒星,而是介於二者之間的一種天體——褐矮星。兩顆天體的距離大約是0.8個天文單位,也就是日地距離的80%,相當於1.2億公里,非常接近。大約每4年,它們就會公轉一圈。

接下來的研究,更讓科學家感到震驚。98%的類比資料顯示,WISE 0720-0846系統曾經近距離飛掠太陽系,甚至闖入太陽系。比如,馬德里康普魯坦斯大學的天文學家Marcos兄弟通過對一些彗星雙曲線軌道的分析,就是其中一個有力的證據。

(圖片說明:藍色的為彗星軌道,它們可以證明肖爾茨星曾經闖入過太陽系)

這些證據都顯示:大約70000年前,WISE 0720-0846系統距離我們只有大約52000個天文單位,也就是大約0.82光年。根據科學家的研究,太陽系的半徑大約是1-1.5光年。按照這個數位,WISE 0720-0846系統已經闖入到了太陽系的最外層區域—— 奧爾特雲

奧爾特雲是包圍在太陽系最外層的結構,被認為是一片遍佈著巨量小天體的區域,也是彗星的誕生地。由於距離遙遠,所以科學家目前還無法對這裡進行直接的探索。不過,目前的理論都支持奧爾特雲的存在,那裡的小天體也都受到太陽引力的主宰和掌控。

雖然距離我們如此之近,但是根據肖爾茨星的亮度可以計算出來,它在0.82光年外的視星等也僅有11.4等,我們那些拿著石矛的祖先眼神再好也不可能看得見它。

內容未完結點擊第2頁繼續瀏覽
搶先看最新趣聞請贊下麵專頁
你可能會喜歡
X
檢舉
請使用真實的郵箱如無法和您取得聯繫我們將無法對您的檢舉進行處理