科學家沸騰了!南極湖湖底意外發現古代生命跡象!

全幼儿园最可爱 2020/04/22 檢舉 我要評論

外媒最新消息,科學家們南極湖湖底意外發現古代生命跡象!在如此寒冷地帶發現生命是一個巨大的突破!

據瞭解,在一項機緣巧合的任務中,科學家們在距離南極600公里的一個被一公里厚的冰層封住的南極默瑟湖泊中鑽探,創造了一個直徑只有60釐米的入口,在這個微小的入口內意外發現了古代甲殼類動物和一種緩步動物,位於一公里冰層下保存的微小動物屍體。

科學家沸騰了,「這真的很酷,」冰川學家斯拉維克·圖拉奇克說。「這絕對是令人驚訝的。自上世紀90年代以來,圖拉奇克一直在研究從冰川下取回的沉積物。2013年,在距離默瑟湖50公里的惠蘭湖,他是此前唯一一次在南極冰下湖鑽探的探險隊的聯合隊長。科學家發現惠蘭湖充滿了微生物,但沒有發現高等生命的跡象。

而當科學家在顯微鏡下觀察此次湖泊的淤泥時,他發現了他所希望的東西:矽藻殼,這種光合藻類在數百萬年前生存和死亡,當時南極洲更暖和,一片無冰的海洋覆蓋著現在的默瑟湖。但他在透明的矽藻碎片中發現了一個不尋常的東西:一種蝦狀甲殼類動物的殼,它的腿還連著,甲殼上有斑點,顏色也變了。科學家很快又發現了甲殼類動物的另一塊甲殼,這塊甲殼呈健康的琥珀色,仍然長著細嫩的毛髮。「看起來真的很新鮮,」他說。「就像活著的東西。」

這些甲殼類動物和一種名為「水熊」的爬行動物都比罌粟種子小,它們是在默瑟冰湖下發現的。到目前為止,人類只能通過穿透冰層的雷達和其他遙感技術間接地看到這個湖。但這次鑽探開創了歷史。

科學家稱在那裡發現這些動物「完全出乎意料」。因為其中至少有一些來自默瑟湖的動物是陸生動物,這種八條腿的爬行動物與已知的棲息在潮濕土壤中的物種相似。看起來像蠕蟲的東西實際上是一種陸生植物或真菌的卷鬚。儘管科學家們不能排除甲殼類動物是海洋居民的可能性,但它們也可能很容易來自冰層覆蓋的小湖泊。

研究人員現在認為,在冰川消退的短暫溫暖時期(要麼是在過去1萬年,要麼是在12萬年前),這種生物居住在南極山脈的池塘和溪流中,距離默瑟湖約50公里。後來,隨著氣候變冷,冰覆蓋了這些動物的綠洲。甲殼類動物和緩步類動物是如何到達默瑟湖的,這仍然是一個有爭議的問題。科學家們試圖用碳定年法確定這種物質的年齡,並對這種生物的DNA進行排序,答案可能就在此時揭曉。把這段歷史拼湊起來,可以揭示更多關於幾千年前南極冰川消退的時間和深度。

科學家認為在5千到1萬年前,冰蓋曾短暫變薄,導致海水侵入數百米厚的浮冰之下,到達現在的默瑟湖。任何隨海洋而來的動物都有可能在冰蓋變厚、像海底蓋子一樣再次靜止時被困在水層裡。而且在南極洲的其他地方也極大可能發生了類似的事情,儘管沒有那麼極端。大陸的逐漸隆起把淺海海灣變成了孤立的湖泊。微小的海洋橈足類甲殼類動物似乎已經在其中一些湖泊中生存了數千年,它們可能長時間被困在幾米深的永久冰層下。當科學家們把這些生物從湖中撈出來的時候,它們已經死了幾千年了。他相信它們曾經生活在南極山脈的橫貫大陸上,在它們死後的某個時候被運送到默瑟湖,在幾千年到幾萬年前的任何地方。與湖中發現的矽藻等其他古代生物相比,這些化石還很年輕。

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