天文學家鎖定一批可能存在「極端外星生命」的星球,人類對宇宙生命的看法或將發生改變

薛定諤的貓 2021/08/27 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

人類已經致力於開始在那些與地球有相似性的行星上尋找外星生命。這是合理的,因為到目前為止我們只在地球這個主要成分為岩石,且被液態水覆蓋的行星上見到過生命——也就是我們自己。

但是差異並不一定意味著不可能。最近英國劍橋大學的科學家認為,某些比地球大2.5倍,擁有濃厚氫大氣層和巨型液態水海洋的「氫-海(Hycean)」行星,理論上也可以為生命的繁衍提供庇護。

這類「氫-海」行星在銀河系中的數量可不少,它們擁有的環境,和地球上「嗜極生物」的生存環境十分相似。

這些行星的大小和「超級地球」與「迷你海王星」接近,這兩類行星是系外行星中比例最高的。但「氫-海」行星很容易與這兩類行星加以區分:它們的密度介於這兩者之間。

「氫-海」行星本身也有各種類型。有些距離恒星很近,以至於被潮汐鎖定,一面是酷熱無比的永晝,一面是永夜;有些距離恒星很遠,能夠獲得的熱量微乎其微。

那麼生命又是如何在這樣的嚴酷環境中找到落腳之處的?答案是在那些被潮汐鎖定的行星背面。

「氫-海」行星的大氣成分也各有差異。因此決定這些行星上是否存在宜居環境的,其實是多方面的因素。

這一推測為我們尋找系外行星的生物印記氣體拓展了視野。生物印記氣體指的是行星大氣層中某種與生命過程有關的氣體,比如地球上的氧氣、甲烷、臭氧、一氧化二氮等。在富含氫氣的大氣中,生物印記氣體可能是氯甲烷、二甲基硫等。「氫-海」行星因為比較大,所以也相對容易觀測。

假如能夠在「氫-海」行星上發現生物印記,人類對宇宙中生命的看法就會發生改變。研究人員已經確定了一批系外行星作為未來觀測的首選目標。這些行星和地球的距離在35-150光年之間,相對較近,且都圍繞紅矮星運行。其中一顆行星K2-18b,被認為是非常有希望的候選者。研究人員期待在其大氣層中發現一種以上的生物印記分子。

 

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