【史前生物】消失的遠古怪異巨獸——錘鼻雷獸,太上老君的坐騎原型?

天空之城 2020/11/04 檢舉 我要評論

雷獸是一種非常繁盛的奇蹄類動物,其化石主要在始新世時期的亞洲和北美發現,在歐洲很少發現。雖然它們在外表上與今天的犀牛有些相似,但它們屬於馬型亞目,而且在早期物種上二者非常相似,所以當它們第一次被發現時,它們被誤認為是一個更大的原始馬群。

當時哺乳動物的進化速度非常快,而雷獸則是其中較為明顯的一種,在始新世,它們從小型祖先進化為大型祖先。在亞洲和北美發生的晚期雷獸有許多超過兩米高,有些超過2.5米,如果算上它們的背部,甚至超過三米;其中最大的就是錘鼻雷獸,1928年由美國紐約自然歷史博物館的一個代表團在內蒙古首次發現。這是一種高度特化的晚期雷獸,主要分佈在晚始新世的亞洲。

有些人認為亞洲的鼻雷獸是錘鼻雷獸的直系祖先,鼻雷獸的體型與錘鼻雷獸相似,頭骨長,臉短,鼻角略微突出。錘鼻雷獸體形異常巨大,大約有亞洲象那麼大。它們的鼻骨和前額突出,整個頭部佔據了身體長度的四分之一以上(它的腦量只有橘子大小,這表明它的智力可能不如現代犀牛)。它的鼻骨大而長,明顯向前和向上突起,看起來像一個角。事實上,古生物學家之前認為這是它們的角,並對它的大小感到驚訝,稱之為「王雷獸」或「大角雷獸」。但事實上錘鼻雷獸的真角已經退化,鼻骨雖然呈棱角狀,但十分脆弱,富含神經和血管,在猛烈撞擊時容易破碎,造成巨大的疼痛,不能作為有力的防禦武器。

錘鼻雷獸的外鼻孔也不同于一般的雷獸,因為一般雷獸鼻孔位於根角,和它們的鼻孔都在鼻骨前方。所以空氣進入錘鼻雷獸鼻腔的過程是非常複雜的,除非是特殊的生態環境需要這種特殊的構造,但到目前為止,很難想像什麼樣的生活環境需要這樣的呼吸過程。

有學者認為錘鼻雷獸是一種生活在沼澤地區的動物,其外鼻孔可能位於鼻骨前方擴大的鼻腔內。這樣空氣可以從外鼻孔直接進入鼻腔,當它正在尋求食物或飲水時,它的外鼻孔可以保持在水面上,可以正常呼吸。錘鼻雷獸的另一個特點是它的臉很短,它的眼睛和大腦非常向前,同時頭骨後部極度延長,為肌肉附著提供了更多的空間。它們的臼齒雖然很大,但很原始,這一特徵在整個進化過程中都保留了下來。錘鼻雷獸不吃堅硬的草,而是吃柔軟的水生植物或多汁的灌木和樹葉。

從結構上看,錘鼻雷獸並不像它的名字或外表所暗示的那樣強大。它們的骨頭很重,肢骨也是大腿長。小腿短的結構。適合支撐幾噸重的身體,但它們只能緩慢而穩定地步行,最多可以快走,不能做出像犀牛一樣互相追逐乃至驅趕猛獸的動作。

錘鼻雷獸不是用蹄子走路,而是用腳趾走路。它們的前肢和後肢都有發育良好的腳趾,腳掌著地面積大,可以承受很大的壓力,卻不能長時間運動。更重要的是,它們的骨頭缺乏大型動物直立所需要的機械結構,完全依靠肌肉而不是骨骼來支撐。這會給肌肉帶來很大的壓力,使它們長時間處於緊張狀態,所以它們需要經常趴臥或躺下休息。

錘鼻雷獸在日常肉動物的攻擊,即使是成熟的個體也無法完全保護自己。它們既不能迅速逃離危險,也不能用遠不如攻城槌強壯的鼻子進行反擊。在最好的情況下,它們使用象徵性的威脅或鋒利的犬齒尋找機會咬他們的對手。它們的體型、厚度和力量足以讓大多數捕食者在其他獵物充足時不會激怒它們。

從始新世、漸新世過度激烈動盪,氣溫大幅下降,陸地上的森立、灌木、濕地、湖泊大量減少,取而代之的是廣闊的草原和旱地,錘鼻雷獸的牙齒,又不能適應新的硬草,,很快就難以生存。錘鼻雷獸是雷獸這個古老家族的最後代表,它在進化史上迅速達到頂峰,然後匆匆絕跡,成為奇蹄類中最早出現也最早消失的類群。

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