直徑200米大石頭來了,每秒與地球拉近8公里,潛在威脅出現

天空之城 2020/09/22 檢舉 我要評論

在太陽系中,除了八大行星外,還飛行著大量其它天體,矮行星和大石頭,尤其是大石頭,數量多得不計其數,只怕要以百萬來作為基本單位,但由於太陽系直徑過大,至少有一百多億公里,所以空間看起來極其空曠,極少見到其它天體。但不知道因何緣故,幾乎每天都有大石頭造訪地球近地軌道,這也許是受到地球強大引力的牽引,也許是受到其它未知力量的召喚。

根據美國宇航局JPL公佈資料,2020年9月18日,有5個大石頭造訪了近地軌道,分別被臨時命名為2020 RA6,2020 SA2,2020 RC7,2020 RB7和2020年SR2,2020 RA6直徑38米,0時57分進入近地軌道,與地球僅相隔1.36倍地月距離,2020 SA2直徑14米,6時23分進入近地軌道,與地球僅相隔1.53倍地月距離,2020 RC7直徑39米,與地球相隔15.40倍距離。

而在9月19日,大石頭2020 RH6和大石頭2020 RQ3造訪了近地軌道,9月20日,有小行星2017 SL16,大石頭2020 RP6,大石頭2020 RY7造訪了近地軌道,不過大多數大石頭直徑都很小,不超過140米,就算不小心滑入地球大氣層,頂多也就化成一個超級火球,人類視覺神經,不會對地球生命造成威脅。不過現在有一顆直徑200米大石頭來了,潛在威脅出現。

這到底是怎樣一顆小行星?根據美國宇航局JPL資料顯示,這顆大石頭被天體搜尋器臨時命名為2020 PM7,顧名思議,這是一顆2020年才發現的大石頭,天體搜尋器對運行軌道進行了跟蹤觀測,發現它每秒與地球距離 拉近8.33公里,雖然不是很快,但比近地軌道上航天器要快得多,天體搜尋器還測算出大石頭長期軌跡,將小行星2020 PM7直徑估計為200米。

JPL預測:大石頭2020 PM7在9月29日14時16分造訪近地軌道,最近與地球距離為7.47倍地月距離,等於286.85萬公里,對於太空而言這種距離很近。長期軌跡圖顯示,大石頭2020 PM7運行在一個直徑非常大橢圓軌跡裡,一端與地球軌道交接,另一端到火星軌道外的小行星帶。一般來說,大石頭多少都會與太陽系黃道面存在夾角,但小行星2020 PM7卻運行在黃道面上。

值得一提的是,美國宇航局將直徑超過140米的大石頭歸類為潛在危險小行星,將直徑超過1公里的大石頭認為極具威脅的小行星,而2020 PM7顯然超過140米,成為了一顆潛在危險小行星,根據JPL統計資料顯示,潛在危險小行星不止一顆,在過去40多年時間了,已經發現了9325顆直徑超過140米的大石頭,9325顆當中又有903顆直徑超過1公里。

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