【最新研究】銀河系中的最大結構被發現,長達9000光年,但直到現在才看到它

天空之城 2020/12/24 檢舉 我要評論

知識不會,只是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城

哈佛大學天文學家發現了一種由相互連接的「恒星苗圃」組成的整體波狀氣體結構,這是我們有史以來在銀河系中看到的最大結構。這一發現被稱為「拉德克利夫波」,以紀念合作總部-拉德克利夫高級研究所。

這一發現將150年前關於銀河系附近恒星托兒所的願景轉變為一個不斷擴大的環,變成了一個波浪形的恒星形成絲,延伸到銀盤上下數萬億英里處。在發表在《自然》期刊上的這項研究中,得益於對歐洲航天局蓋亞(Gaia)太空船資料的新分析。

蓋亞太空船衛星於2013年發射,任務是精確測量恒星的位置、距離和運動。研究小組將來自蓋亞的超精確資料與其他測量結果結合起來,構建了一張詳細的銀河系星際物質3-D地圖,並注意到離地球最近螺旋臂上出現了一種意想不到的模式。天文學家發現了一個細長的結構:

長約9000光年,寬約400光年,呈波浪狀,在我們銀河系圓盤中面上下各500光年。「拉德克利夫波」包括許多以前被認為是「古爾德帶」一部分的恒星托兒所。「古爾德帶」是一條恒星形成區域,圍繞太陽呈環狀排列。哈佛大學羅伯特·惠勒·威爾森應用天文學教授、史密森學會副研究員、拉德克利夫高級研究院科學專案聯席主任艾麗莎·古德曼說:

沒有天文學家想到我們住在一個巨大的波浪狀氣體集合體旁邊,或者它形成了銀河系的局部分支,當我們第一次意識到「拉德克利夫波」有多長、多直時,完全被震驚了。這個「拉德克利夫波」的存,在正迫使天文學家重新思考對銀河系3-D結構的理解。維也納大學恒星天體物理學教授、拉德克利夫研究員若昂·阿爾維斯(João Alves)表示:

古爾德和赫歇爾都觀察到明亮的恒星在天空投射出弧形,所以很長一段時間以來,人們一直在試圖弄清楚這些分子雲是否真的在三維中形成了一個環。相反,我們觀察到的是已知銀河系中最大的相干氣體結構,不是環狀,而是巨大、起伏的細絲組成。

太陽在最近的點距離這個波只有500光年,它一直就在我們眼前,但直到現在才看到它。這張新的銀河系3D地圖以一種新的視角,展示了銀河系鄰居,讓研究人員對銀河系有了一個修正的看法,並為其他重大發現打開了大門。

目前不知道是什麼原因造成了這個形狀,但它可能就像池塘裡的漣漪,好像有非常巨大的東西落在了銀河系上。天文學家目前所知道的是:我們的太陽與這個結構相互作用,1300萬年前,當它穿過獵戶座時,它經過了一個超新星節日,再過1300萬年,它將再次穿過這個結構,這有點像我們在‘衝浪’。

局部對銀河系的看法

在我們所處「塵土飛揚的」銀河系附近,解開銀河系結構是天文學長期面臨的挑戰。在早期研究中,哈佛大學天文學和物理學教授道格拉斯·芬克貝納(Douglas Finkbeiner)的研究小組,開創了先進的統計技術,通過對恒星顏色大量調查來繪製塵埃的三維分佈圖。

內容未完結點擊第2頁繼續瀏覽
用戶評論
搶先看最新趣聞請贊下麵專頁
你可能會喜歡