不明物體靠近地球被太陽輻射推開!光譜法探測到54年前的不銹鋼

天空之城 2020/12/14 檢舉 我要評論

今年9月,科學家通過Pan-STARRS 1望遠鏡發現了一個不明物體,繞地球運行2圈之後又加速飛離地球,起初科學家將其命名為2020 SO,被列入近地小行星行列,但是其奇怪的軌道讓科學家覺得這個物體不簡單。

圖片解讀:美國宇航局在夏威夷島上的紅外望遠鏡設施

同時,2020 SO還有明顯受到太陽輻射會改變軌道的特徵,在2020 SO靠近地球的時候被太陽輻射推開,顯然其表面是一種高反照率的物質,這才會受到太陽輻射的影響。根據NASA近地天體研究中心的初步結論,科學家通過光譜法探測到該物體是個不銹鋼材質製造的,進一步指明了其大致的身份:這是一個人造物體,那麼到底是什麼類型的航天器呢?

通過對2020 SO軌道重建,在過去的幾十年中,能夠在地月之間完成的航太任務,且與地球近距離飛越有關的發射任務只有1966年勘測者系列探測器,美國宇航局一共發射了7艘,該任務是為阿波羅登月任務尋找著陸點。

圖片解讀:勘測者系列探測器

但是勘測者2號在飛行任務中發生故障,從上面級分離之後三個推進器並沒有全部啟動,有一個失效,導致航天器失去控制,勘測者2號墜落在哥白尼撞擊坑東南方向上,而半人馬座上面級繼續飛行,掠過月球之後就消失了。2020 SO的軌道與1966年發射的勘測者2號非常相似,因此科學家將其鎖定在這個航天器上。

但是通過光譜法的觀測結果顯示,2020 SO天體的成分是不銹鋼,科學家將光譜資料與1960年代美國製造的火箭助推器的材料進行對比,發現又不對。當時美國宇航局在製造半人馬座助推器時使用了301不銹鋼材質,但2020 SO的光譜資料與之並不相同。

難道科學家搞錯了?其實有個細節沒有考慮到,2020 SO在太空中運行了54年之久,表面材料已經發生了變化,惡劣的空間環境改變了2020 SO的光譜資料,導致與301不銹鋼不匹配。於是,科學家從地球軌道上找到另一個半人馬座上面級的殘骸,將它的光譜資料與2020 SO進行對比,這下完美命中!

圖片解讀:2020 SO的獨特軌道,在太空中運行了54年之久

基本確定了2020 SO天體是1966年發射的勘測者2號所使用的半人馬座上面級,在太空中飛行了54年之久,表面材質發生巨大的變化。在太陽輻射的影響下,其軌道在靠近地球時會發生變化,就像有一種力量推動它一樣。對於一些反照率比較高的小行星,太陽輻射可改變其軌道。

在過去54年的太空飛行中,2020 SO很可能從未擺脫地球和月球的引力控制,在某一個引力平衡點上又被拉回來。看上去像是繞太陽運行,其實2020 SO一直在地球和月球之間某個引力陷阱中來回飄蕩。

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