存活4億年的生物,體內藍色血液造福全人類,價值堪比黃金,卻差點被人類吃沒了

十三先生 2020/05/25 檢舉 我要评论

鱟[hòu],很多人不認識,甚至連它的名字怎麼讀都不知道,好吧,小編也是。既然鱟這麼難讀,那下面我們就用它的別名「馬蹄蟹」來稱呼它吧。

馬蹄蟹目前現存3屬:兩屬分佈于亞洲,一屬分佈於北美。它與三葉蟲(三葉蟲只剩化石)一樣古老。

馬蹄蟹的祖先出現時,恐龍還未崛起,最原始的魚類也剛問世,隨著時間的推移,與它同時代的動物要麼進化,要麼滅絕,只有鱟初心未改,一直沒變。4億年過去了,它至今還保持著最原始遠古老的相貌,被稱為「活化石」的它們受之無愧。

春夏兩季是馬蹄蟹的繁殖季節,一旦雌性馬蹄蟹成為一對,它們就會形影不離,身體肥大的雌性會馱著瘦小的雄性相依為命。這個季節捉到馬蹄蟹,提起來的時候便是一對,所以有時馬蹄蟹也被稱為「海底鴛鴦」。

1940年到1970年,製藥業一直依靠兔子來檢測內毒素,每年有數十萬隻兔子被實施安樂死。但到了 1970年,一種新的內毒素檢測技術被開發出來,就是使用馬蹄蟹的血液。

人類需要活化石的血液做什麼呢?

馬蹄蟹的血液最不尋常之處在於它是淺藍色的。它的血液對細菌毒素極為敏感。一旦毒素進入它們血液,其血液裡的一種凝結物質,就會困住這些內毒素,在其周圍形成厚厚的凝膠體,進而殺死它們,這是馬蹄蟹可以存活幾億年的原因之一。

使用兔子來測試毒素需要等上長達兩天的時間,而使用馬蹄蟹的血液則只要等待45分鐘即可。 人體內有紅細胞和白細胞,而馬蹄蟹則有「變形細胞」,馬蹄蟹已經將其進化到如此精緻的頂峰,以至於它們具有巨大的醫學價值。

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