【宇宙科普】歐洲探測器發現彗星表面物質比咖啡泡沫還軟,難怪它有個長尾巴了

天空之城 2020/11/07 檢舉 我要評論

彗星是太陽系中的流浪者,從本質上說,它們屬於小行星的一類,只是彗星的含水量大都很高,很多都在50%以上,其他主要是一些碎石和塵埃,混在彗星的水冰之中,於是天文學家形容彗星是「髒雪球」。

當這一個個的髒雪球運行到太陽附近的時候,在強烈的太陽光照射下,彗星表面的水準變成水蒸氣蒸發,在太陽風的吹拂下向後拉伸,於是就形成了彗星的彗尾,有的彗尾甚至能長達數億公里。

彗星是怎麼形成的呢?天文學家認為它們大都是太陽系形成之初一些原始小星體吸收了塵埃和冰晶顆粒之後形成的,太陽系早期彗星的數量非常多,但是後來被太陽和行星等其他大型星體兼併了很多,地球上的水就被認為來自於彗星。

如今太陽系的彗星只剩下了很少一部分還運行在太陽系中,但仍然數量眾多,不過另外有一大部分運行在太陽系的奧爾特雲中,它們仍然保持在太陽系早期的狀態。

那麼彗星的表面物質的情形是什麼樣的呢?可能很多朋友會想了,既然說彗星是個「髒雪球」,而且處於太空之中,那麼彗星應該是冰冷堅硬的冰塊那樣吧,然而實際上並非如此,據法新社等媒體10月29日公佈的一項研究結果表明,彗星的表面物質密度之低,十分出乎意料,它的堅硬程度比「卡布奇諾咖啡的泡沫還要軟」。

隸屬於歐洲航天局(ESA)的「羅塞塔」彗星探測器曾經在2016年9月撞向「67P/丘留莫夫-格拉西緬科」彗星的表面,發現它在撞向彗星時曾彈起兩次,科學家們分析認為,這並非是這顆彗星的表面太堅硬了而是太軟了,因為探測器以很小的力度接觸到彗星的表面就可以濺起很多碎屑,因此認為當彗星形成的時候,是在微重力狀態下由塵埃和水冰結合而成,所以非常的鬆散,而且它的表面被太陽光將水冰蒸發之後,出現了很多中空的結構,就好像乾燥的泡沫一樣,也就和「咖啡泡沫」很相似了,從這個角度上來看,也難怪彗星在靠近太陽的時候,在陽光照耀蒸發水蒸氣的情況下,會留下一個長尾巴了。

不過彗星上的物質也並非都是如此「柔軟」,而且彗星與彗星也不一樣,如果彗星是由破碎的小行星組成的,或者源自於一個早期行星的碎塊,那麼它可能也會很堅硬。

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