火星出現神秘細長白色結構,長達1800公里,地球上都能看見

天空之城 2020/08/02 檢舉 我要评论

火星是個神奇的星球,冷不丁就會冒出神奇無比的東西——在火星巨大的盾狀火山阿爾西亞山的火山口,7月17日到19日就出現了一條長達1800公里的白色細長條結構,幾乎跨越了整個火星表面的四分之一。

看到這張照片,你第一個想到的恐怕就是,哇!火星的火山爆發了,太壯觀了!

你的想法當然是錯的,火星是個寧靜的星球,大約在2000萬年到2億年前,火山活動就已經停止了,而且那時的熔岩流規模已經非常小了,所以現在要在火星上找到活動的火山,幾乎已經是完全不可能的事情了。那麼,這些白色的細長條東西究竟是什麼呢?

這個現象是歐洲空間局的火星快車號探測衛星上的視覺監控攝像機(VMC)發現的,雖然它看起來起源于阿爾西亞山的火山口,和地球上的火山噴發極為相似,但這條長達1800公里的白色東西真的不是火山噴發物,而是由水冰形成的帶狀雲,和任何類型的火山活動都沒有關係。

科學家們第一次發現這種現象是在11年前,通常在火星夏至的早晨出現,3個小時左右就會形成,然後在幾個小時內迅速消散,科學家們已將它命名為阿爾西亞山延伸雲(AMEC)。

阿爾西亞山延伸雲的成因並未完全被瞭解,不過它的形成可能與火星大氣中的塵埃數量有關,當氣流受到阿爾西亞山下風坡——即沒有面向風的一側影響時,就可能形成這種壯觀的白色細長雲。

阿爾西亞山延伸雲是火星上最令人印象深刻的現象之一,因為它可以延伸到一千多甚至兩千公里,運氣好的話,在地球上用望遠鏡都可以看見。由於火星的一年有668個火星日,合687個地球日,所以要差不多每隔兩年才能看到這種神奇壯觀的現象,通常會反復出現約80天。火星快車號上一次拍到是在2018年的10月,長度約1500公里。

更為神奇的是,阿爾西亞山是火星上塔爾西斯山群三大火山之一,延伸雲似乎只出現在阿爾西亞山,這究竟是怎麼回事呢?科學家們現在還不得而知,不過塔爾西斯火山高原絕對是火星上最神奇的地方,包括太陽系最高的奧林帕斯山,這個高原共有五座巨大的盾狀火山,經常會被雲霧籠罩,如果能身臨其境,恐怕會有身處地球的感覺了。

2001年一位科學家曾經計算過,塔爾西斯火山群的爆發可以在整個火星產生一個1.5倍大氣壓,以二氧化碳和水汽為主的大氣層,並在整個火星平坦表面覆蓋上一層120米厚的海洋。如果是現在才爆發的話,完全可在火星真實地表的低窪處形成數百米深的海洋,把火星變成一個適宜生命居住的星球。

是不是有點想入非非了?可惜所有的美好都已成為過去。

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