火星可能真的存在生命,好奇號用8年的時間揭開了火星的3個秘密

天空之城 2020/09/02 檢舉 我要評論

早在100多年前,人們就信心滿滿地認為,火星上很可能生活著和我們一樣的智慧生命,為什麼呢?因為人們通過望遠鏡觀測到火星上有類似運河的線條,並且還發現火星上存在著隨著季節變化的暗區。然而當人類的探測器真正抵達火星的時候,我們才發現原來火星是一個毫無生機的荒蕪世界,根本就不存在想像中的火星文明。

不過好消息是,由火星探測器發現的種種跡象表明,遠古的火星並不是現在這個樣子,科學家推測,在大約44億年前,火星跟地球一樣擁有遼闊的海洋、濃密的大氣以及適宜的溫度。這就意味著,遠古的火星可能真的存在生命,而考慮到生命的頑強和堅韌,我們甚至不能排除現在的火星上依然存在生命的可能性。

火星上到底有沒有生命?為了解答這個謎題,好奇號火星探測器於2011年11月發射升空,它的使命正是探索火星上是否存在生命,在經過長達5.63億公里的漫長路途之後,好奇號於2012年8月順利在火星表面的「伊奧利亞沼」著陸,從此展開了它的火星探索之旅。

正所謂為「工欲善其事,必先利其器」,科學家為好奇號配備了一系列功能強大的探測儀器,例如火星樣本分析儀(SAM)、火星手持透鏡成像儀(MAHLI)、化學攝像儀(ChemCam)、化學與礦物學分析儀(CheMin)、阿爾法粒子X射線分光計(APXS)、中子反照率動態探測器(DAN)等等。

順便講一下,好奇號的化學攝像儀非常具有科技感,它能夠發射出高能的雷射脈衝,這可以在大約9米的范圍的目標物體上激發出等離子體,通過分析這些等離子體的光譜,好奇號就可以隔空探測到目標物體的成分。

迄今為止,好奇號已經在火星上呆了整整8年,那麼在這些日子裡,好奇號在火星上究竟有什麼發現呢?對此我們可以簡單地總結為,好奇號用8年的時間揭開了火星的3個秘密,下面我們就來一起瞭解一下。

構成生命的物質基礎

好奇號能夠從火星的基岩中鑽取樣本並對其化學成分加以分析,這也是好奇號在火星上做得最多的事,分析結果表明,火星上廣泛存在著碳、氮、氧、氫、硫、磷等元素,而這些元素正是構成生命的重要物質基礎。更重要的是,在後續的探索工作中,好奇號還在火星樣本中發現了有機化合物的存在,例如苯、甲苯、噻吩等等。

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