不明物體進入地球撞擊軌道?56年前的NASA衛星終於要回來了

天空之城 2020/09/13 檢舉 我要評論

隨著各種各樣的岩石小行星在地球周圍的空間肆意地飛來飛去,世界各地的望遠鏡都在密切注視著天空,以確保我們的星球不受到外來天體的撞擊風險。8月25日,美國亞利桑那大學的卡塔利娜天空調查系統和夏威夷大學的小行星地面撞擊最後警報系統發現了一顆小的不明太空物體,由於其軌道位於地球撞擊軌道上,引起了天文學家們的注意。

研究人員經過仔細檢查,發現飛入物並非小行星,而是美國宇航局的軌道地球物理學觀測站1(OGO-1)發射升空大約56年後,正在從天上掉下來。NASA已確認,在8月29號世界標準時間20:44,OGO-1已於太平洋南部進入大氣層,並在大氣中燃燒,最終墜毀,並未對人類形成威脅。

美國宇航局於1964年9月發射了OGO-1衛星,隨後OGO系列中的其他五顆衛星陸續升空,旨在研究地球物理性質,瞭解其磁層、大氣、地球與月球之間的空間以及太陽對近地空間的影響。OGO-1曾花費五年的時間來收集其任務資料,並於1969年11月進入待機模式,於1971年11月正式退役。從那時起,這顆重達487公斤的衛星就變成了毫無「生命力」的機械垃圾,一直漫無目的地繞地球旋轉。

繞地旋轉並非是一勞永逸的,因為即使在近地空間,大氣中的微粒也會與航天器發生碰撞並使其減速,甚至在距離地球幾百公里處的微小大氣阻力,都會使航天器不斷減速。速度降低的同時也降低了航天器的高度,直到不可避免地因重力再次進入地球大氣層。這就是退役衛星的正常終結程式,墜向地球大大降低了空間碰撞的風險,一旦發生碰撞,可能產生更小、更危險的空間碎片。

OGO-1是該系列中第一個發射卻最後一個離開太空的衛星。OGO-2至OGO-6從1972年開始安全地脫離軌道運行,OGO-5於2011年降落,均再次進入大氣層而燃燒,碎片掉入海中, OGO-1的命運也如此。NASA表示,OGO-1進入大氣層的時間比預期早25分鐘,且比預期的要遠一些,在法屬波利尼西亞大溪地東南約160公里的南太平洋上空燃燒。

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