【自然科普】為了不被人類吃,中草藥被逼進化偽裝技能,人類的力量太強了

天空之城 2020/12/04 檢舉 我要評論

梭砂貝母自己恐怕也想不到,明明都長在高原的石頭縫裡了,卻還是逃不過被人吃的命運。

梭砂貝母是百合科貝母屬植物,主要分佈在中國西藏自治區、青海南部、四川南部和雲南西北部的高原地區,主要生活海拔在3800-4700米范圍內,通常生長於沙石地或流沙岩石的縫隙中。

梭砂貝母這個名字你聽起來可能覺得陌生,不過一提到川貝,你肯定還是有點耳熟的,梭砂貝母就是川貝的重要來源。作為一味重要的中藥,它可以起到去熱化痰、止咳散結的作用,因此即使生長在這樣的高原環境中,依然經常被人們採摘。

作為植物,梭砂貝母不可能像動物一樣逃跑來躲避被人類食用的命運,為了更好地生存下去,它們必須找到其他方法來求生。

最近,來自于中國科學院昆明植物研究所(以下簡稱昆明植物所)高山植物多樣性研究組以及英國埃克塞特大學的研究團隊發現,這種植物在漫長的歲月裡,已經演化出了新的顏色,嘗試通過偽裝來躲過人類的眼睛。

作為一株植物,長成綠色是理所當然的事情,因為它們需要大量的葉綠素來進行光合作用,獲取它們所必需的一些營養物質。而這種綠色,在草原或者森林中並沒有什麼壞處,而在這樣的高原地區反而成為了硬幣的另一面。在灰突突的山崖峭壁上,這樣一點綠色,顯得十分扎眼,從遠處就可以一眼看到,使得梭砂貝母成為了採摘人的目標。

論文第一作者、昆明植物所副研究員牛洋指出:如今的梭砂貝母已經不僅僅是綠色的了,他們的前期研究已經發現,這些高原山地已經出現了灰色和褐色等與周圍環境融為一體的顏色。

在一開始,研究人員認為這些梭砂貝母是為了躲開高原食草動物的啃食,但在觀察分析後發現,梭砂貝母上並沒有太多被植食動物取食的痕跡。而且梭砂貝母含有大量可以防禦植食動物的生物鹼,因此自然界不太可能有動物以它為食。

答案只有一個:梭砂貝母進化出這樣的顏色,完全是為了抵禦它們唯一的天敵——人類。

牛洋指出:作為我國傳統的藥用植物川貝的重要來源,梭砂貝母長期以來都是被大量採摘的對象。而且,在採摘的過程中,它們埋在地下的鱗莖就會首當其衝,被採挖出來使用。

為了這項研究,該團隊還向當地的藥商進行了諮詢調查,獲得了在最近6年時間裡梭砂貝母的採收量,同時估算了不同群體單粒梭砂貝母鱗莖的幹重。結果十分驚人,平均每獲得1千克的乾燥梭砂貝母鱗莖,就有超過3000株被人類採挖。

而且,梭砂貝母不是一出生就帶有鱗莖的,一般需要經過5年的生長期後,才會開始生長鱗莖,然後被採挖。這也造就了梭砂貝母鱗莖的稀缺性,物以稀為貴,人們於是更加大量地去採挖梭砂貝母。

這種採挖是一種強大的選擇壓力,促進了梭砂貝母的進化。

我們知道,所謂的進化就是基因突變+自然篩選。在正常情況下,偶爾會有梭砂貝母發生基因突變,呈現出灰色或者褐色,這種新變異的顏色會保持相對很低的水準。而隨著人們大量的採挖,越來越多綠色的梭砂貝母被挖走,而通過偽裝融入自然環境中的梭砂貝母則越來越多地留下來,所占的比例也越來越多,這就是正常的進化過程。

也就是說,人類憑藉一己之力,通過對梭砂貝母的採挖,引導了梭砂貝母的進化。

研究團隊對梭砂貝母的反射光譜資料進行了分析,結果發現:根據專為人類色覺設計的CIELAB色覺模型,這些梭砂貝母之間有著明顯的顏色差異。他們將梭砂貝母的顏色和其生存環境下岩石的匹配度進行了衡量,結果發現:在採挖強度越大的區域,梭砂貝母和周圍環境的顏色相似度就越高,這也證明了人類採挖對梭砂貝母顏色產生篩選效果的想法。

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