【史前紀元】5800萬年前地球的一次高燒,孕育了史上最大的蛇,形成原因恐重現

薛定諤的貓 2021/05/29 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

1910年紐約動物學會(美國野生動物保護協會前身)公佈一個懸賞公告,內容是願意以1000美元的金額獎勵提供一條超過30英尺(含)(9.144米)的活體巨蛇!

自1910年以來,懸賞金額一直在增加,從最初的1000美元到後來的5000美元,再到1978年的15000美元,最終在1980年達到了50000美元,這個懸賞時效一直持續到2002年為止,98年時間,卻從未有一個「捕蛇者」獲得這份懸賞!

最大的蛇到底在哪?桂花巨蟒不是超過了14米嗎?

曾經在1912年時有一條巨蛇在印尼被除掉,據說體長超過33米,但很可惜留下的照片非常模糊,根本無法作為長度參考!

匹茲堡曾經有一條網紋蟒非常有實力衝擊最長的蛇,它曾經以28英尺的長度奪得了全球最長的蛇稱號,本希望再過幾年就能超過30英尺,不過很可惜「英年早逝」,後經動物學家測量,它的長度其實只有21英尺!

2004年,印尼村民捕獲了一條超級巨蟒,當時村民測量這條蛇,長度超過49英尺(14.9米),這就是著名的桂花巨蟒,是不是很可惜錯過了懸賞時間?但其實真正的測量結果是23英尺左右,而且在2007年4月16日,Snopes.com網站上發表了一個聲明,就是關於桂花巨蟒的身長,實際長度就只有6.5~7米左右,離30英尺還遠得很!

儘管前幾年也不斷有最長的蛇的新聞,但30英尺似乎是個坎,這些巨蛇沒有一條是能滿足這個要求的!不過準確地說,現在的地球環境已經很難支撐巨蛇生存,地質史上最大最長的巨蛇出現在5500萬年前!而隨著全球變暖,地球將再一次擁有這樣的條件。

5800萬年前,地球的一次「高燒」,孕育了最大的蛇

2009年2月4日,《自然》期刊上發表了一篇論文稱,加拿大多倫多大學的脊椎動物古生物學家傑森·海德(Jason Head)在哥倫比亞塞雷洪(Cerrejón)的露天煤礦中發現一種史無前例的大蛇,這種巨大的蛇的椎骨猶如巨無霸,傑森·海德和他的同事通過建模復原這種巨蛇,結果發現它們的超過超過12.8米(42英尺),體重超過1135千克!

傑森·海德和他的同事將其命名為「Titanoboa cerrejonensis」,而且在發現巨蛇化石的附近也發現了大量巨型龜類以及原始鱷魚的骨骼,很明顯這種巨蛇以這些龐然大物為食,儘管現在也有以凱門鱷為食的綠森蚺和緬甸巨蟒,但這種凱門鱷是體型最小的那一種,而史前巨鱷則要比現代大部分鱷魚都要大!

5800萬年前究竟是個什麼環境,怎麼能孕育出如此巨蛇?

佛羅里達博物館脊椎動物古生物學家喬納森·布洛赫通過對這種冷血動物的體型以及捕獲的獵物的行動能力,模擬了5800萬年前的氣候情況,結果發現當時的南美洲赤道地區的平均溫度要為91℉(32.8℃)比現在高出10℉左右!

大滅絕與巨型岩漿溢流事件的時間匹配圖這是一個很高的溫度,冷血動物無法在體溫過低時行動,這種巨型動物必須要有一個溫暖的環境才能存活,因此當時32.8℃的高溫給了這種巨型的泰坦巨蟒一個繁衍的機會!

泰坦巨蟒的棲息在沿海的沼澤地帶,它們是一種恐怖的掠食性動物,其龐大的體型基本沒有敵手,但它們最怕的是環境溫度,如果高溫環境消失,那麼這種蛇將會處在一個行動遲緩,很容易被其他動物獵[杀殳]的境地,有些類似冬季進入冬眠的蛇反而被鼠類捕[杀殳]一樣。

是什麼因素導致了當時的高溫?

科學家認為這個高溫環境是地球本身導致的, 古新世-始新世極熱事件和北大西洋大型火成岩區域的火山作用和隆起有關,當時大約在數萬年內向大氣層內排放了大約44萬億噸二氧化碳,發生極端失控的溫室效應,全球變暖,大量適應高溫環境的動植物急速擴張,喜好乾旱涼爽的動植物則逐漸消失!

泰坦巨蟒就是在這樣的環境下誕生的,這個過程是不是很熟悉?確實,因為在2.32億年前的三疊紀的卡尼期洪積事件就上演過這樣的故事,當時[火暴]發的蘭格利亞火山,結果是恐龍統治了地球,而二疊紀的動物則無法適應新環境,紛紛滅絕!

現代地球排放的二氧化碳,是當年的數十倍可能各位看到了44萬億噸二氧化碳是個天文數字,但5800萬年前發生的故事的時間跨度很大,平均到每年不過10億噸而已,而現代人類每年排放的二氧化碳超過330億噸(2018年資料),大約是當年的30倍以上!

所以在人類的努力下,在數百年內即可再現5800萬年前 古新世-始新世極熱期!而這次極熱期之後相信地球並不會什麼變化,畢竟地質史上那麼多極端低溫和高溫的天氣,生命都延續了下來,但我們要知道,又有多少生命消散在了歷史長河中?

 

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