地球曾經歷10億年「中年危機」,山脈消失,生命也停止了進化

天空之城 2021/03/08 檢舉 我要評論
 

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文/天空之城

 

科廷大學的科學家最近發佈的一項研究表明,地球大約在23億至22億年前經歷了一個「地質間歇期」。這項研究很可能會重新引發關於地球演化的爭論,科學家對在古元古代地質時期發生的地質過程一直存在分歧。

該研究第一作者、科廷大學地球與行星科學學院的地質學家Christopher Spencer博士表示,在古元古代,地球的大陸岩漿活動幾乎完全停滯,並且深刻地影響了我們今天所知的地質記錄。在這個地質時期存在明顯的地質間歇期,不僅是火山噴發的數量降低了,並且沉降速度也出現放緩,以及板塊運動的明顯停滯。

遠古地球

地質紀錄顯示,早期的古元古代是地球歷史上的一個重要時期。正是在這個時候,大氣中第一次出現氧氣,同時也出現了第一次全球冰川活動。與此同時,這也是其他地質過程顯著停滯的時期,這就好像地球經歷了「中年危機」一樣。

在這項研究中,科學家整理了大量現有的地質資料,以及檢測了在西澳大利亞的斯特林山脈、中國、加拿大北部和南部非洲地區收集的岩石。科學家收集的岩石和資料越多,越清晰地表明這一地質時期保存的地質記錄極少。

根據此前的研究,地球的地幔在過去比今天要熱得多。隨著時間的推移,火山使地幔逐漸冷卻,由此導致地質活動減慢。科學家認為,這種持續放緩的作用導致了劇烈的地質轉變,比如發生在早期古元古代的變化。

地質記錄

這個處於休眠狀態的時期持續了大約1億年,在此期間,「古代風格」的地質構造方式轉變為「現代風格」的地質構造方式,使之更類似於今天的活動。在這個休眠期之後,地球的地質活動在大約22到20億年前又開始「覺醒」,那時開始,火山活動「突然爆發」,大陸地殼的組成也發生了轉變。

Spencer博士認為,這些發現可以讓我們更好地瞭解地球自然資源的形成以及它們現如今的分佈。為了更好地確定地球的地質過程是如何受到影響的,接下來還需要對古元古代這一地質時期進行更多的研究。

目前,這項研究結果已經刊載於新一期的《自然地球科學》(Nature Geoscience)雜誌上。

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