哈勃捕捉到星系撞擊畫面,超級黑洞強行拽走恒星,未來銀河系亦如此

天空之城 2020/10/21 檢舉 我要评论

我們所在的銀河系和仙女座星系都是棒旋星系,可能在很久以前就已經互相看上了,目前正踏著不變的步伐互相靠近,配合著彼此的到來,大約在39億年後就會開始一場驚天大碰撞。

它們的相會究竟是怎樣的浪漫抑或是暴力呢?由於時間太久,我們可能已經等不到那個時候看宇宙煙火了;或者到時候你可能拯救宇宙工作太繁忙,抽不出時間去觀摩,哈勃望遠鏡最新拍攝的兩個棒旋星系惺惺相惜的照片,可能有助於我們腦補這個溫情脈脈,抑或是不太溫和的畫面。

這兩個星系分別是NGC 2798和NGC 2799,位於天貓座方向8100萬光年的地方。圖像由哈勃望遠鏡的高級測量相機(ACS)在光學和近紅外波段分別拍攝,使用了三個不同濾光片來採樣各種波長的圖像,並為每個單[色.圖]像分配不同的色調調試合成的。

右邊較大的是NGC 2798,1788年1月14日由德裔英國天文學家William Herschel發現;左邊較小的NGC 2799由英國天文學家拉爾夫·科普蘭(Ralph Copeland)在1874年3月9日發現。

這是一幅令人驚歎的畫面,左邊的NGC2799正在沖向右側星系NGC2798的中心,或者說NGC2798巨大的引力正在拉拽NGC2799的星系盤,你如果仔細看的話,可以看到NGC盤面邊緣的一些恒星似乎已在引力作用下,真的像銀河中的波光一樣,正在流向右側NGC2798中心的超大質量黑洞。

所以星系相會絕不是踏著浪漫步伐的約會,而是生拉活扯的衝撞,非要用兩口子做比喻的話,那也是口水唾沫共舞,菜刀電視機齊飛。放大圖像你就可以看出來了,NGC2799的恒星是被黑洞引力強行拽出來的,正無助地呈一條弧線落入NGC2798炙熱密集的核心。

當然,由於星際空間極為空曠,星系相撞恒星之間基本上不會發生什麼碰撞,所以NGC2799的星流進入NGC2798後,實際不會發生恒星碰撞引發超新星爆炸點亮整個星系的事件——兩口子吵個架也不至於把房子炸了;也不會被中間的超大質量黑洞吞噬——黑洞尺寸太小,正好撞進饕餮小嘴裡的機會微乎其微。所以兩個星系相撞只是大家融合在一起,組成一個新的亂七八糟的家庭,很多星系甚至因此而變成亂七八糟毫無美感得過且過的橢圓星系。

未來銀河系和仙女座星系相撞大抵也是如此,那時候天空中將會形成真正的星星的河流,從一個星系流向另一個星系,只是我們已無緣得見了。你再努力大約也活不到39億年後,即使你使出吃奶的勁兒勉強活到那時候,兩個星系都太過龐大,你身處銀河系之中,根本就不可能看到相撞的畫面,最多就是夜空稍微變亮那麼一點點。現在你在夜空中能夠看到的星星,都只是地球附近幾千光年內銀河系的恒星,而且最多也只能看到兩三千顆,哪裡能觀賞到星系大碰撞呢。

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