不應該存在的星球!運行軌道超出現有理論范圍,科學家:新型行星出現

天空之城 2020/09/25 檢舉 我要评论

據報導,日前來自于英國劍橋大學的國際天文學家小組,在宇宙中發現了一種本不應該存在的天體,在此前的建模分析中,科學家們曾經普遍認為,這種新行星是不應該存在的,這次新行星的發現,或許將改寫人類很多天文知識,這項研究結果也發表在近期的《自然·天文學》雜誌上。

科學家是如何發現它的?

進入到21世紀,人類的科學技術發展速度還是非常驚人的,比方說一直到20世紀末,人類才第一次在宇宙中發現系外行星(太陽系之外的行星),可是如今觀測到的系外行星數量已經以「千顆」為單位來計算了。

特別是近年來,伴隨著很多巡天設備的建成啟用,尋找系外行星、破解宇宙之謎的速度也更快,這次發現的這顆「本不應該存在的行星」,就是其中之一。

在借助「高精度徑向速度行星搜索器」提供的資料,確認了這顆神秘天體的存在後,科學家們將它取名為LTT 9779b,同時將它定義為一種新型的行星——超熱海王星。

什麼是超熱海王星?

在回答這個問題之前,先讓我們來瞭解一下海王星之類的行星都有哪些特點。作為氣態行星,海王星還有一個顯著的特點就是,它其實是一顆冰巨星。

在太陽系之中,海王星、天王星都是冰巨星。這種行星的特點是,內部結構中存在著大量的「冰」,主要組成物質為 H2O(水)、 CH4(甲烷)、NH3(氨氣)、H(氫元素)和He(氦元素)等,而且表面溫度非常低。

現代研究認為,冰巨星或許是恒星系統中最早出現的天體之一,它們保留著許多恒星系統形成初期的主要元素和氣體,在恒星系統之中,充當著至關重要的角色。

此外,通過建模分析,在此前的行星誕生演化理論中,也明確表示,冰巨星是不應該存在於恒星系統內部的,它們普遍都處於邊緣,通過強大的引力勢能,來維持著所在恒星系統的穩定運行。

但是,這次新發現的LTT 9779b卻非常奇怪,它的運行軌道顯然已經完全超出了科學家們的理論范圍,那麼,它究竟是如何出現的呢?

LTT 9779b的誕生之謎

研究發現,LTT 9779b由於十分接近主星,它的表面溫度已經超過了1700攝氏度,此外,它的公轉週期也僅為19個小時。

從品質上來看,它大約是海王星的2倍,約等於地球的34倍左右。不過,它的密度卻和海王星差不多,這就導致它事實上表面的大氣層或許並沒有那麼濃厚,很可能內核佔據了行星總品質的主要部分。

LTT 9779b會是如何出現的?科學家們猜想,或許它本身是一顆類似於木星大的氣態巨行星,後來在演化的過程中才會發生「變異」,成為今天這副不可思議的模樣。

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