NASA真的太拼了!自盡式搶救火星上的探測器,居然還救活了

天空之城 2021/06/06 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

美國宇航局的洞察號已經降落火星兩年半了,為探測器提供所有電力的太陽能電池板,已經落滿灰塵,阻擋了陽光,導致獲得的電量越來越少,洞察號已經奄奄一息,陷入了巨大的生存危機之中。

不過最近,NASA的科學家們腦洞大開,採用了一種可能讓太陽能電池板上累積更多灰塵,導致洞察號徹底死翹翹的「自盡式」方法,竟然挽救了探測器,獲得了更多的電量。

有人可能會說,多簡單的事情啊,NASA雖然是全球科學界的老大,但還是缺了兩把「刷子」,為什麼不在太陽能電池板上安上「雨刮器」,定期清理塵埃,保證電量的供應呢?

你這是站著說話不腰疼,為了清除火星探測器太陽能電池板上的塵埃,科學家們可謂絞盡了腦汁。安裝「雨刮器」當然是一個選項,然而這意味著重量的大大增加,並導致更多潛在故障點的出現,這在數億公里之外的火星上無疑是致命的。

一些公眾則建議,讓毅力號搭載的直升機小機靈去吹走洞察號上的灰塵,不過小機靈遠在3450公里以外,沒有導航和通訊設施,每天獲得的電量也只能飛幾十米,等它趕到,可能已是火星的猴年馬月了。

那麼能不能在洞察號的太陽能電池板上方,直接安裝小機靈那種高速螺旋槳,定期吹走電池板上的灰塵呢?這個想法有點遲了,看NASA下一個火星探測器會不會考慮吧。

當然科學家們並不是對電池板上的灰塵熟視無睹,而是心存僥倖,希望能賭一把。因為先期到達火星的勇氣號和機遇號,也是用的太陽能電池板,也被火星灰塵上身,但一個活了7年,一個更活了15年之久,什麼原因?火星上偶然刮起的陣風和旋風會清除電池板上的塵埃。

但洞察號這一把卻可能賭錯了,因為不到兩年,洞察號電池板上的灰塵就越來越嚴重了,今年2月的時候,已經只能產生27%的電量了,直接導致NASA放棄了搶救另一個最重要的科學儀器——鼴鼠的機會,其它儀器也開始逐漸關閉。

這可能是因為洞察號降落的極樂世界平原太極樂了,根本就沒有陣風旋風,另一個原因可能就是,勇氣號和機遇號都是移動式的探測器,電池板的方向不斷在改變,而且隨著移動不動抖動,導致其塵埃容易被刮走;而洞察號是固定的,塵埃越積越穩定,很難被清理。科學家們曾經重新啟動展開太陽能電池板的電機,希望通過振動清除塵埃,但根本就無濟於事。

今年2月,NASA不得不做了一個痛苦的決定,將從4月份開始,陸續關閉洞察號的主要科學儀器,把越來越少的電能留給加熱器、電腦和其它關鍵元件,説明它度過嚴酷的冬天,在7月份的時候再恢復科學操作。

理想很豐滿,但現實可能會很骨感。機遇號就在火星的沙塵暴中徹底死去了,如果這幾個月灰塵越積越多,洞察號會不會也永遠不再醒來呢?沒有人知道。

科學家們開始另想辦法,終於有人腦洞大開,洞察號的機械臂上不是有一個鏟子嗎?能不能在火星刮大風的時候,鏟起一些沙子,從太陽能電池板的旁邊往下倒,讓一些沙子吹過電池板,帶走上面的灰塵呢?

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