科學家:小行星帶中發現兩個不尋常的紅色天體,它們不該屬於那裡

薛定諤的貓 2021/08/12 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

根據科學家的估算,一顆直徑100米的小行星撞擊地球時釋放的能量,就可以夷平一座中等規模的人類城市,而如果撞擊地球的小行星的直徑達到了1000米以上,其造成的一系列連鎖事件就可以在全球范圍內直接威脅到人類的生存。

好消息是,觀測資料表明太陽系內側的小行星,絕大多數都集中在位於木星和火星的公轉軌道之間的小行星帶(Asteroid belt)之中,除此之外,在其它的區域中也沒有發現能夠威脅到人類的小天體。

不過人類也不能對此掉以輕心,因為小行星帶中的小行星也稱不上是絕對安全,例如6500萬年前的那顆將恐龍從地球上抹去的小行星,就很可能來自於小行星帶。正因為如此,科學家們一直都很關注小行星帶,而那些「大個子」的小行星,更是他們的重點關注對象。

小行星帶中發現兩個不尋常的紅色天體

近日,一項發表在《天體物理學雜誌快報》的研究表明,小行星帶中發現兩個不尋常的紅色天體,科學家認為:它們不該屬於那裡。

這兩個天體的編號分別為「203 Pompeja」和「269 Justitia」,它們都是「大個子」的小行星,前者的直徑約為110公里,後者的直徑約為55公里。在小行星帶,像這種「個子」的小行星算不上特殊,而科學家之所以覺得它們不尋常,則是因為它們獨特的光譜。

根據小行星的顏色、反照率和光譜,科學家將小行星帶中的小行星分為了若干類型,過去的研究表明,在小行星帶中,D型小行星(D-type asteroids)具有最紅的光譜。

上圖為「203 Pompeja」和「269 Justitia」與小行星帶中的其它類型小行星的可見光和近紅外光譜對比圖,其中橫軸表示波長,縱軸表示反射強度,如果反射強度隨著波長的增加而增強,就更「紅」,反過來講,如果反射強度隨著波長的增加而降低,則更「藍」。

可以看到,「203 Pompeja」和「269 Justitia」的光譜明顯比D型小行星還要紅得多,而在之前的觀測資料中,小行星帶中從未出現過比D型小行星還要紅的天體,更別說紅得如此離譜了。

要知道天體的光譜不同,就意味著構成它的物質成分也不同,所以科學家才會認為小行星帶中的這兩個紅色天體是不尋常的,它們不該屬於那裡。

既然如此,那這兩個不尋常的紅色天體又是來自何方呢?

在木星的公轉軌道之外,其實還運行著很多小天體,通常來講,我們將運行在木星和海王星公轉軌道之間的小行星稱為「半人馬小行星」(Centaurs),而將運行在海王星公轉軌道之外的天體稱為「外海王星天體」(Trans-Neptunian object,簡稱TNO)。

需要注意的是,「半人馬小行星」和「外海王星天體」通常也擁有比D型小行星更紅的光譜,其原因就是在它們的表面一般都覆蓋著複雜的有機化合物,這些有機化合物是太陽系誕生之初的簡單有機化合物(如甲烷和甲醇)形成的。

可能有人要問了,為什麼小行星帶中的小行星沒有覆蓋著複雜的有機化合物呢?我們來簡單解釋一下。



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