木星有多恐怖?科學家:木星既是「保護神」,又是「毀滅者」

天空之城 2020/09/09 檢舉 我要評論

木星是太陽系八大行星中的「老大」,相信很多人都會不由自主地對這顆巨大的星球心生畏懼,那麼木星有多恐怖呢?對於這個問題,我們可以將其歸結於一個字——「大」,是的,木星實在是太大了,下圖為八大行星的真實比例,大家可以感受一下。

需要指出的是,雖然土星的體積和木星似乎差不了多少,但是土星卻是一個「虛胖子」,它的密度僅為每立方釐米0.687克,也就是說,如果把土星整個放在水裡,那麼它將會漂浮在水面上。相比之下,木星的密度卻達到了每立方釐米1.326克,因此我們可以看到,木星的品質遠遠地超過了土星。

事實上,木星的品質比想像中的大得多,即使把太陽系中的其他七顆行星的品質加在一起,也沒有木星品質的一半。牛頓告訴我們,引力的大小與品質是正比例關係,這就意味著,木星擁有太陽系中其他天體望塵莫及的引力,而木星真正的恐怖之處也就在於此。

一般認為,木星的引力是地球的天然屏障,它可以有效地降低地球被小天體撞擊的風險,因此木星素有「保護神」的稱號。最典型的一個例子就是發生在1994年的「彗星撞木事件」。

在這一年裡,一顆名為「蘇梅克-列維九號」的彗星(Shoemaker-Levy 9)直奔太陽系內側而來,當它靠近木星的時候,木星展示了自己恐怖的實力,在木星強大引力的作用下,「蘇梅克-列維九號」很快被撕裂成21塊碎片,並最終被木星吞噬。

根據估算,在此次「彗星撞木事件」中,總其釋放了相當於40萬億噸TNT爆炸所產生的能量,即使強大如木星,也被打出了深深的「疤痕」。

(哈勃空間望遠鏡拍攝到的「蘇梅克-列維九號」的碎塊在木星上所留下的「傷疤」)

由此可見,木星的確配得上「保護神」這個稱號,然而有科學家卻指出,對於我們地球上的生命而言,木星既是「保護神」,又是「毀滅者」。例如哈佛史密森天體物理學中心的天文學家布萊恩.G.馬斯登(Brian G. Marsden)就認為,木星在有些時候會扮演「毀滅者」的角色。

他指出,在1770年的時候,一顆名為「萊克塞爾」(Lexell)的巨大彗星從距離地球大約160萬公里處高速掠過(注:這個距離已經相當危險了),而根據運行軌跡來判斷,這顆彗星是三年前從太陽系週邊而來,在經過木星附近時,木星的引力就將其轉移到一個新的軌道,使其徑直向地球移動。對此馬斯登是這樣評價的:「看上去就像是木星瞄準了地球,但是最終打偏了。」

英國公開大學的天文學家喬納森.霍納爾(Jonathan Horner)和巴里.鐘斯(Barrie Jones)更是語出驚人,他們指出,電腦程式的類比結果顯示,如果沒有木星的存在,那麼某些運行在柯伊伯帶的小天體就不會向太陽系內側移動。

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