牛!NASA火星車竟用98年蘋果電腦,晶片老舊卻要20萬美元

天空之城 2021/03/04 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城

 

美國宇航局(NASA)的毅力號火星車登陸火星十多天了,已開始對火星傑澤羅隕石坑進行考察,併發回了最新看到的火星景致。

專門設計的相機也異常先進,根據NASA的說法,毅力號這次攜帶的相機可以看清楚足球場另一頭的一隻蒼蠅,以前那種公眾看到感興趣的東西,比如像猴子、老鼠、雕像之類的岩石,就變得非常模糊看不清楚的事情,以後可能再也不會發生了,知名陰謀論者,所謂的UFO獵人斯科特·沃林可能也要失業了。

不光是相機,毅力號上的其他設備也是迄今為止最先進最強大,當然也是最昂貴的——1噸重的火星車,花了27億美元,比同品質的黃金貴了近50倍。

然而令人吃驚的是,毅力號上最重要的設備,它的大腦,卻是一個非常古老的晶片,已經是23年前開發的了,似乎和先進一點兒也挨不上邊。

很多人可能覺得難以想像,怎麼可能?NASA怎麼會用23年前的晶片,那時的電腦晶片是什麼?最起碼也該用英特爾最新的十核酷睿i9-10900K吧。

事實上NASA還真就用了。你不知道的是,要是NASA真用酷睿i9,毅力號恐怕連火星都到不了就癱瘓了。這是因為太空中充滿了宇宙射線輻射,火星大氣層也比地球稀薄得多,又沒有磁場保護,宇宙射線可以直轟地表。

我們知道,越先進的晶片對輻射越敏感,越容易遭受宇宙射線轟擊出錯,甚至被損壞,所以要求太空設備的關鍵部件越堅固耐用越好,而不是「玻璃」芯,宇宙射線一轟就洗白了。

所以毅力號上使用的電腦只是233MHz單核處理器的PowerPC 750,1998年開始用於蘋果電腦邦迪藍iMac而聞名。不同的是,這顆名叫RAD750的晶片經過了特殊處理,可以抗輻射,這讓它的身價變得極為誇張,一個就要20萬美元,130萬人民幣,可能是這個世界上最昂貴的老舊晶片了。

事實上,不光是毅力號,NASA的很多探測器和衛星,包括好奇號、朱諾號、派克號、洞察號、費米太空望遠鏡、開普勒太空望遠鏡等等,都使用的RAD750晶片。據統計,到2010年就已經有超過150顆RAD750用於各種航天器了,估計NASA的衛星航天器都已經被這顆晶片一統天下了。

RAD究竟是怎樣一種存在,為什麼這麼牛呢?

RAD750由BAE公司生產,完全基於用於蘋果電腦的PowerPC 750,其封裝和邏輯功能與PowerPC 7xx系列完全相容,也就是說所有這些航天器,用的都是一台古老的蘋果電腦。對了,實際不止一台,因為這些航天器都有備份電腦,也用德的是同一晶片。

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