【宇宙風暴】木星的巨眼變小了?不,它正在進食,還伸出了一條觸手

天空之城 2021/03/20 檢舉 我要評論
 

哇!真的第一次見哎,知識不會,衹是姿勢不對;科學凡此種種,用人話講才能聽懂

文/天空之城團隊

 

大紅斑,木星的巨眼,一個巨大的反氣旋,至少已經存在了一百多年,但近年來卻一直在縮小。天文學家擔心大紅斑是不是要消失了?但最新的研究結果發現,大紅斑的縮小其實是表面現象;其背後的真相是大紅斑在「進食」,在與小風暴的互動過程中汲取能量,以維繫自己的存在。

大紅斑是太陽系最大的風暴,直徑相當於數個地球。人類確認大紅斑已有至少150年歷史,且早在1665年就有觀測記錄。但近年來,大紅斑的寬度從之前的大約4萬公里,縮小到了1.5萬公里。有天文學家估計,照此速度縮小下去,大紅斑可能很快就會消亡。

2019年,一系列的小風暴正在向大紅斑靠近。AGU

但是在研究了哈勃太空望遠鏡和朱諾等探測器近年來拍攝的大紅斑照片之後,研究人員發現,雖然大紅斑的紅色區域在縮小,其隱藏在雲層下的主體部分卻並未受影響。不僅如此,他們還發現,大紅斑正在越來越頻繁地吞併小風暴,或與小風暴發生接觸。

大紅斑在2019年以後,其與小風暴接觸的頻率已經從每年2個,增加到每年20幾個。這些小風暴有的會被大紅斑吞併,有的並不會吞併,而是會圍繞風速高達每小時540公里的大紅斑週邊區域旋轉。

大紅斑在與小風暴接觸的過程中伸出了一條「觸手」。照片由朱諾探測器拍攝。AGU / NASA

在與小風暴接觸的過程中,大紅斑的紅色雲系會伸出一條「觸手」。這條狹長雲帶的存在,讓大紅斑看起來就像要散架了一樣。但這其實是一種表面現象,被撕裂的只是大紅斑表面深度不足幾公里的區域,大紅斑主體深埋在木星雲頂以下至少200公里以上的地方,絲毫不受影響。

大紅斑主體不但不會被撕裂,還會通過這種方式,從小風暴身上汲取能量,維繫自己的存在。研究人員發現,在這些小風暴的影響下,大紅斑的轉速會提高,持久性和穩定性也會增強。

朱諾探測器拍攝的大紅斑及其周邊雲區。NASA

而這些為大紅斑提供能量的小風暴個頭其實也不小,每一個單獨拿出來都是龐然大物,至少有半個地球那麼大。

雖然大紅斑的縮小依然是個謎,但是研究人員相信他們已經知道大紅斑為什麼會存在了。或許大紅斑的紅色可能會消退,但大紅斑的主體也許會一直存在,因為它懂得怎麼養活自己。

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