2月22日小行星抵達地球!被標記具有潛在威脅,可能撞擊地球?

天空之城 2021/02/10 檢舉 我要評論
 

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文/天空之城

 

根據美國NASA近地天體探測系統(CNEOS)資料顯示,一顆小行星正在穿過太陽系,並將在未來兩周內抵達地球附近。據測算,該小行星正在以每秒8.4公里(30240公里/小時)的速度向著地球的方向衝刺,是普通子彈速度的數十倍!根據美國宇航局的標準,該小行星是一顆「具有潛在威脅」的近地天體。

這顆小行星編號為2020 XU6,直徑范圍為160-360米,其長度達到驚人的213米,幾乎是兩個標準足球場的長度。美國宇航局的近地天體研究人員表示,這顆小行星將於2月22日北京時間12:29±00:02 PM抵達地球附近。下圖為2020 XU6號小行星的飛行軌跡圖。那是否有撞擊地球的風險呢?

屆時,小行星距離地球最近處僅0.02733au.(天文單位),約為10個地月距離。這一距離看似很遠,但在天文領域幾乎等同於「臉貼臉」,這也是為什麼NASA將這些小行星描述為「近地物體」(NEO)的原因。特別地,當小行星與地球的最小軌道相交距離(MOID)小於等於0.05au時,這些近地天體就被標記為具有潛在威脅的小行星(PHA)。

研究人員表示,雖然這顆小行星撞擊地球的可能性微乎其微,但在實際情形中依舊存在一定可能性。由於小行星和彗星受到的引力作用錯綜複雜,一旦發生微小的偏移極有可能進入地球軌道。考慮到其體量,墜入地球將是不可避免的。

還有一點不得不考慮,即雅可夫斯基效應——是指當小行星吸收陽光和釋放熱量時對小行星產生的微小的推動力。當太陽光持續輻射小行星時,其效果就像是給小行星裝配了一架微型推力器,可以隨著時間的推移緩慢改變小行星的飛行方向。不過,雅可夫斯基效應也僅僅是一種影響因素而已。

無論如何,小行星「具有潛在威脅」並不意味著對地球和人類構成了迫在眉睫的威脅,相反,它指的是在太陽系未來的某個地方,這顆小行星具有與地球相撞的可能性,這可能發生在遙遠的未來。

地球周邊經常有近地天體掠過。近地天體包括一些彗星和小行星,它們受到附近行星的引力吸引而進入行星軌道,這也是2020 XU6能夠出現在地球周邊的原因。而NASA之所以對這些小行星表現出了極大地興趣,是由於這些彗星和小行星是大約46億年前太陽系形成過程中產生的殘餘碎片,對這些小行星的研究可以幫助我們理解太陽系的形成歷史。

信息源:NASA CNEOS

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