恒星中心可以孕育生命?科學家:你不知道生物可以有多極端

天空之城 2020/09/11 檢舉 我要评论

多年以來,科學家們始終在思考一個問題:生命出現的基礎到底是什麼?

在觀測系外行星或者探索太陽系其他天體的時候,科學家都會關注它們的平均溫度、大氣層、液態水資源、磁場等因素,認為這些都是孕育生命必不可少的因素。比如在太陽系,火星就是最有可能適合生命存在的天體之一,它的表面溫度和地球類似,這是重要的基礎。而關於液態水、大氣層等問題,科學家們也在思考如何解決。

不過,幾個月前也有科學家認為,即便很像地球,火星也仍然不適合生命居住,其表面的環境甚至連地球上生命力驚人的極端生物都無法生存。這樣的研究令人失望,難道生命對於環境的要求竟然如此之高,連火星都無法滿足?

最近,紐約市立大學的科學家們指出:我們可能對於極端生物有什麼誤解。宇宙中不但有生命力遠超過地球生物的極端生命,它們甚至可以生存在極其恐怖的環境下,比如恒星的內部。

Luis Anchordoqui和Eugene Chudnovsky是紐約市立大學的物理學家,他們在分析後認為,至少從理論上看,宇宙中的確有可能出現一種超乎我們想像的超級極端生物,它們可以在恒星的內部孕育、演化、生存。

即使僅僅在假設中,這樣的想法似乎也過於大膽。那麼,他們到底根據什麼提出了這個理論呢?原來,兩位科學家是在重新審視了生命的定義之後,才提出這個想法的。

實際上,到底什麼是生命,目前科學家也沒有給出一個絕對的定義。通常我們認為能夠隨著環境的改變而調整狀態、能夠繁衍後代,但是仔細想想,文化這種看不見、摸不著的東西,不也符合這個定義嗎?文化在不同的社會可以體現出不同的方面,也可以孕育新的文化。因此,在沒有得到一個準確的生命定義的時候,我們還真的很難說清宇宙中可能出現什麼樣的生物。

Anchordoqui和Chudnovsky認為,如果僅僅從複製自身資訊傳遞到下一代的角度來看,那麼恒星的中心還真的可能出現生命。他們提出的「生命」的載體,是兩種仍然停留在理論階段的物質—— 宇宙弦和單極子,二者可以組成一種「 宇宙項鍊」的結構,並且像地球生物的DNA和RNA一樣實現複製和「繁衍」。從這個角度說,它們的確表現出了生命的一部分特徵。

宇宙弦和單極子都是理論上形成於宇宙早期的微觀結構,那個時候,剛剛經歷大爆炸的宇宙從極高溫逐漸冷卻,充斥著宇宙的由誇克和膠子組成的粒子湯發生了對稱性破缺,開始凝聚成質子中子等微觀粒子,從而構成了今天我們看到的世界。在那個時候,宇宙中還有宇宙弦和單極子的「表演」。

所謂的宇宙弦,也就是目前最前沿的弦理論所提出的物質最基礎結構,所有的粒子都是宇宙弦的不同振動模式形成的,進而構成了一切物質。但是,目前弦理論仍然停留在理論上,人類的科技還不足以驗證這個猜想。

同樣的,單極子也是理論上的物質,和我們見到的磁鐵或者其他磁性物質有南北兩個磁極不同,它只有一個磁極,非常神奇。儘管科學家們多次報告說發現了磁單極子的證據,但是目前學術界還沒有完全承認它的存在。

就是這樣兩種理論上的微觀結構,被認為是一種新形式生命的基礎。

1988的時候,Chudnovsky就和他的同事提出:宇宙弦可能會被恒星捕獲,並且在恒星內部的湍流中被拉扯,形成一個網狀結構。

如今的這項研究正是以此為基礎而提出的。他們認為,在一系列對稱性破缺的相變中,就會有他們提及的「宇宙項鍊」產生。首先,會有單極子的出現,然後宇宙弦加入其中。接下來,兩個宇宙弦和一個單極子會像分子之間的化學鍵一樣結合在一起,形成一維、二維或者三維結構。

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