行駛23公里後,火星好奇號遇到一片黑色沙海,裡面有白色火星岩

天空之城 2020/12/29 檢舉 我要評論

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文/天空之城

在與我們相距約8,000萬公里的火星世界裡,一個先進的人造物正在凹凸不平的蓋爾隕石坑邊緣地區緩緩前行,慢慢地接近蓋爾隕石坑中心地區,前不久越過了5.5公里高的夏普山,現在遇到一片長1公里、寬0.5公里的沙海。

這是一片與眾不同的沙海,因為在正常情況下,火星表面沙粒通常顯示紅棕色,火星因此而被稱為紅色星球,而現在的這片沙海顯示黑色,不知道是受到了太陽輻射而變黑,還是本身就是一種黑色物質被風蝕成細小沙粒。

這個先進的人造物就是在火星安然度過2979個火星日的美國好奇號火星車,截至2020年12月23日,好奇號火星車已經在火星表面行駛了23.84公里,它的前方是上述所說的一片黑色沙海,後方是已被探索過的夏普山。

有照片顯示,好奇號火星車前方不遠處存在幾塊「白色」火星岩,看起來非常顯眼,好奇號火星車很有可能會對它一探究竟,事實上火星岩並不是白色,只不過被強烈陽光照射後,反射部分光線,再被黑色沙海襯托,因此看起來很白。

好奇號有可能不會橫穿黑色沙海,而是沿著沙海邊緣行駛,從東面繞過,因為誰也不清楚沙海是否存在危險,2009年5月,美國勇氣號火星車橫穿火星特洛伊沙海時陷入軟土,無法動彈,最後特洛伊沙海成為勇氣號的最後歸屬。

好奇號總行程僅23.84公里,可能很多人要笑了,隨便猛踩幾腳油門,車子跑的距離都要比它遠。拿到地球上,這的確是一段不遠的距離,成人步行5小時,驅車只需半小時,但對於一個根本沒有路的地外世界,這是一個非常不錯的成績。

之前有照片顯示,火星好奇號輪子已經被不平坦的表面碾出多個窟窿,不少人擔心火星好奇號可能走不遠了,現在新照片顯示,火星好奇號車輪出現了一個大窟窿,手都可以伸進去,這說明車輪上的窟窿在逐漸擴大。

為了適應火星沙漠環境,火星好奇號車輪採用合金材料打造而成,並且車輪設計了很多小孔,這樣的設計便於在荒漠中行駛,但合金車輪也有兩個不足之處,移動起來速度不能太快,要不然影響車輛壽命,行駛的距離有限。

好奇號做得最多的一件事情就是拍照,截止到今天,好奇號共拍攝了744852張照片,動用了8個相機,前避險攝像機,後避險攝像機,左導航攝像頭,右導航攝像頭,火星下降成像儀(MARDI),化學與相機(ChemCam),火星手持鏡頭成像儀(MAHLI),還有桅杆相機(Mastcam)。

這些照片展示了跟地球不一樣的景觀,沒有江河湖海,也沒有紅花綠葉,更沒有任何的生命體,有的只是一些被日曬風蝕後的沙土,高低不平的地貌,還有多個印在表面的隕石坑,說實在的,真的不值得我們去花鉅資移民。

好奇號是火星上唯一個能移動人造物,但是幾個月後,它將迎來兩個小夥伴,一個是美國「毅力號」火星車,另一個是中國「天問一號」火星車,它們將一起探索火星,最重要的任務是在火星上尋找生命痕跡,證明地球不是唯一的生命星球。

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